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Artemis I: Todo lo que necesitas saber sobre la histórica misión de la NASA a la Luna

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El 16 de noviembre de 2022 finalmente tuvo lugar el tan esperado lanzamiento del cohete Space Launch System (SLS) con la nave espacial Orion a la Luna como parte de la misión Artemis I. Este es verdaderamente un evento histórico en la historia de la humanidad, con muchos datos interesantes asociados con él.

Después de dos intentos fallidos, la NASA todavía envió la nave espacial Orion en un vuelo alrededor de la Luna desde la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial que lleva el nombre de Kennedy en Florida, Estados Unidos. Muchos de vosotros habéis visto este momento histórico, aunque seguro que a muchos os interesará volver a ver la salida del gigante de 93 metros.

¿Cuál es el propósito de la misión Artemis I?

Entonces, hubo el lanzamiento del cohete más grande desde el programa Apolo, cuando el cohete Saturno V llevó a los astronautas a la luna hace medio siglo. Sin embargo, el objetivo de la misión puede no parecer demasiado impresionante para algunos. El cohete SLS pondrá en órbita la nave espacial Orion, que volará a la Luna, la rodeará y regresará a la Tierra sin aterrizar en la superficie lunar, todo el vuelo durará unos 40 días. Además, no hay tripulación a bordo de la nave Orion. Algunos de ustedes deben estar un poco decepcionados, pero…

Artemisa I

Esto es solo a primera vista. Después de todo, este lanzamiento es solo el comienzo de un rico programa. KK Orion debe llegar a la Luna, volar 93 km sobre su superficie, recorrer una distancia de 60.000 km sobre el lado lejano menos explorado del planeta, luego volar más allá del lado visible de la Luna nuevamente y comenzar su viaje a la Tierra. Este será el vuelo más largo de una nave espacial potencialmente tripulada en la historia.

En esta etapa, otra tarea extremadamente difícil le espera al barco. Orión tendrá que superar un reingreso extremadamente violento a la atmósfera terrestre. Es aquí donde se probará el escudo térmico, que tendrá que hacer frente a velocidades locas y altas temperaturas. Solo después del aterrizaje será posible decir si la nave está lista para enviar astronautas en el mismo viaje.

Ahora sobre los hechos más interesantes sobre esta misión.

El vuelo más largo de una vane  tripulada en la historia

La humanidad ya ha enviado una serie de sondas y naves al espacio que han ido más allá de los límites del sistema solar, pero solo los vehículos no tripulados han recorrido estas enormes distancias. En el caso de naves espaciales tripuladas, el actual récord de distancia lo ostenta actualmente la misión Apolo 13 de la NASA con tres astronautas a bordo.

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Sin embargo, si todo sale según lo planeado, la nave espacial Orion, que será utilizada por los astronautas en el futuro, establecerá un nuevo récord. Deberá volar 64 mil kilómetros alrededor de la Luna, es decir, la autonomía de vuelo será de aproximadamente 450 mil kilómetros.

El vuelo de Orión tardará más de un mes

Como escribí anteriormente, el lanzamiento del cohete Space Launch System que puso a Orión en órbita es solo el comienzo de la misión Artemis I. Luego, la nave volará alrededor de la Luna y regresará a la Tierra, lo que llevará unos 40 días. Por supuesto, es un viaje realmente largo y muchas cosas pueden salir mal. Sin embargo, la NASA quiere probar esta máquina tanto como sea posible, que luego tendrá que ser operada por humanos. “Queremos minimizar los riesgos durante una misión tripulada, por lo que estamos preparados para asumir más riesgos en una misión no tripulada”, dicen los representantes de la agencia estadounidense.

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Es decir, la NASA quiere probar la nave tanto como sea posible para evitar sorpresas desagradables cuando la tripulación de astronautas esté a bordo. Este es un tipo de vuelo de prueba, que debería revelar todos los pros y los contras del barco.

Este es el primer vuelo orbital del cohete SLS

El cohete SLS es el cohete más poderoso de la historia que, por supuesto, ya ha pasado una serie de pruebas, ¡pero nunca ha volado en órbita! La misión Artemis I es una prueba clave para esta estructura masiva de más de 100 metros de altura. Por eso los primeros minutos de la misión serán tan importantes, ya que mostrarán si se gastaron en vano miles de millones de dólares en este proyecto.

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Sí, el cohete SLS despegó sin complicaciones y puso en órbita la nave espacial. La cápsula de Orión se dirige actualmente hacia la Luna y ya ha logrado tomar algunas buenas fotografías que muestran a la Tierra alejándose de la cápsula. Sin embargo, esto está lejos de ser una imagen completa de la situación.

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Sin embargo, poco después del lanzamiento, la NASA prohibió a los miembros de la prensa fotografiar la plataforma de lanzamiento y la torre de lanzamiento desde donde el cohete SLS inició su vuelo. ¿Por qué una prohibición tan inusual? La NASA no explicó esto. Pero inmediatamente apareció información no oficial de que el lanzamiento del cohete dañó gravemente la torre de lanzamiento y que la NASA no quería estropear el exitoso lanzamiento con problemas relacionados. Oficialmente, la NASA solo confirmó la prohibición de tomar fotografías de la plataforma de lanzamiento, explicándolo como una regulación. Sin embargo, los observadores confirman que se está llevando a cabo algún tipo de limpieza de escombros cerca del sitio de lanzamiento.

El asistente de voz de Alexa estará a bordo

El vuelo de Orión también es una oportunidad para realizar varios tipos de experimentos que podrían ayudar en futuros vuelos de la nave. Uno de ellos se refiere al asistente de voz de Alexa, que es un producto de Amazon que estará a bordo. El asistente, apoyado por un software especial, pasará una serie de pruebas de comunicación entre la nave y el centro de control.

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Mostrarán si dicha tecnología puede ayudar a los futuros astronautas. Esta es la primera vez que un asistente de voz participará en experimentos espaciales y controlará una nave espacial. Tal vez en el futuro ese control sea común y las imágenes de películas en las que los astronautas hablan con una computadora a bordo se conviertan en realidad.

Orión funcionará con energía solar

La energía solar ha ayudado durante mucho tiempo a los humanos a trabajar en el espacio y alimenta muchos dispositivos a bordo, pero anteriormente se usaba principalmente en la Estación Espacial Internacional. Eso cambiará con Orion.

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El módulo de servicio especial, que suministra oxígeno, agua y electricidad a los astronautas, estará alimentado por paneles solares montados en las alas especiales que ves en la imagen de arriba. Hay tres paneles solares en cada uno de ellos, y cada conjunto proporcionará la cantidad de electricidad que podría alimentar a dos hogares promedio en la Tierra.

Los nombres de más de 3 millones de personas comunes también «volarán» al espacio

¿Sorprendido? El caso es que los vuelos de la NASA tienen sus tradiciones, y una de ellas continuará también en el caso de la misión Artemis I. A bordo de Orion, la agencia colocó los nombres de más de 3 millones de personas comunes que expresaron el deseo de enviar sus datos al espacio: la NASA los colocó en una unidad flash normal. Y también se señalaron unas 30.000 personas que trabajaron en esta misión. Sus nombres fueron grabados en microchips especiales.

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¿Por qué lo hacen? Esta tradición se ha conservado desde el comienzo del lanzamiento de satélites y sondas. Por ejemplo, a bordo de la Voyager se dejaron mensajes bastante interesantes para civilizaciones extraterrestres. Aunque la probabilidad de que alguna vez encuentren al destinatario es extremadamente pequeña: la Voyager 1 puede acercarse a la estrella Gliese 445 solo después de 40 mil años. A partir de la información colocada en las placas de oro, puede comprender aproximadamente cómo es la vida en la Tierra. El más famoso de ellos contiene una imagen de un hombre y una mujer desnudos (el hombre levanta la mano en un gesto de saludo) rodeados de una representación esquemática del sistema solar, una nave espacial y carteles explicativos. La imagen, sin embargo, causó cierto descontento en la sociedad, pues muchos la consideraron pornográfica.

Capitán Campos, Helga y Zohar

No hay personas a bordo de «Orion», pero hay maniquíes especiales que imitan a los astronautas reales. Un maniquí llamado Campos (Campos) fue colocado en la silla del comandante de la NASA, que recogerá información sobre las condiciones en las que estará la tripulación humana en el futuro. Su silla fue equipada con sensores que monitorean el nivel de vibración y aceleración durante el vuelo, y el propio maniquí recibió un traje protector especial que los astronautas usarán durante las etapas más peligrosas de la misión. También contiene sensores para monitorear todos los parámetros.

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Además de Campos, hay dos maniquíes más a bordo de Orion: Helga y Zohar (Helga i Zohar), los llamados fantasmas que imitan el cuerpo humano. Estos maniquíes especiales están hechos de materiales similares a la piel humana, tejidos blandos y órganos internos de un hombre adulto, y están equipados con más de 5600 sensores pasivos y 34 sensores para determinar el nivel de radiación. Zohar lleva puesto un chaleco antirradiación y Helga no. Esto permitirá estudiar el nivel de radiación al que estarán expuestos los astronautas que vuelen en la nave espacial Orión. Con esto, la NASA también probará la efectividad de la ropa protectora, que puede permitir que la tripulación abandone la cápsula y continúe trabajando en funciones de misión crítica a pesar de la tormenta solar en curso.

Snoopy a bordo es otra tradición de la NASA

Además de tres maniquíes, el barco Orion también recibió una mascota en forma de Snoopy, el perro de la popular caricatura «Peanuts».

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Snoopy será el «indicador de ingravidez» oficial de la nave y continúa otra tradición de la NASA que ha colocado durante mucho tiempo a los personajes de Peanuts a bordo de su nave espacial.

Diez pájaros de un tiro – Satélites CubeSat

La misión Artemis I también lanzó 10 microsatélites CubeSat especiales del tamaño de una caja de zapatos. Cada uno de ellos tendrá funciones diferentes: uno buscará agua en la Luna, otro actuará como estación meteorológica espacial y medirá el campo magnético, y el tercero volará hasta un asteroide cercano y fotografiará su superficie con una resolución de hasta 20 megapíxeles!

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Orión regresará a la Tierra a una velocidad tremenda

Como mencioné, para que la NASA considere la misión Artemis I 100% exitosa, Orión debe regresar a salvo a la Tierra. La finalización de la misión será impresionante, ya que la nave entrará en la atmósfera de nuestro planeta a una velocidad de unos 40 mil km/h, tras lo cual la atmósfera terrestre la ralentizará a una velocidad de 480 km/h. Al mismo tiempo, la temperatura de la superficie del dispositivo subirá a 2800°С.

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En esta etapa, se probará un escudo térmico especial, que debería proteger a los astronautas de condiciones tan extremas. Después de esto, el dispositivo solo queda aterrizar en el océano cerca de la ciudad de San Diego, lo que se considerará el final oficial de la misión Artemis I.

¿Cuándo es la próxima misión?¿Artemis II también se retrasará?

Dado que los ingenieros planean usar numerosos componentes de Artemis I para construir la nave para la misión Artemis II, tendremos que ser pacientes. Se puede suponer con cierto optimismo que la segunda misión, esta vez tripulada, se llevará a cabo dentro de los próximos dos años, lo que significa que podemos esperar el primer vuelo tripulado del programa Artemis en algún momento alrededor de 2024-2025. Dejaremos sin respuesta la cuestión de si debemos esperar que no haya problemas ni retrasos en el camino.

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Con suerte, los próximos lanzamientos del cohete SLS marcarán el vuelo de un hombre a la luna, que es el objetivo final del programa Artemis, que es precisamente hacer aterrizar a un hombre en la superficie de nuestro satélite. Y aunque un evento tan histórico ya tuvo lugar en el pasado: 12 astronautas pisaron la luna durante seis misiones Apolo tripuladas en 1969-1972, en nuestro tiempo no parecerá menos grandioso. Este evento está programado para el tercer vuelo del programa Artemis – la misión Artemis III. Sin embargo, actualmente es imposible decir cuándo se llevará a cabo realmente esta misión. Inicialmente, se predijo que una persona volvería a estar en la superficie de nuestro satélite en 2024. Sin embargo, se puede suponer que este evento tendrá lugar mucho más tarde.

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Sí, el lanzamiento de hoy ya elimina un problema: el cohete SLS está funcionando como debería, y la nave espacial Orión probablemente también lo esté. Pero antes de que un hombre pueda aterrizar en la superficie de la luna, se deben realizar varios avances importantes más. ¿Cuáles exactamente? Déjame tratar de explicar todo ahora.

Trajes espaciales lunares

Puede parecer extraño, pero en 2021, los ingenieros admitieron que a pesar de que ya se han gastado más de mil millones de dólares en la creación de trajes espaciales adecuados, no hay ningún traje, ni siquiera uno. Además, la primera copia debería estar lista solo a mediados de 2024.

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Está bien, pero ninguna misión a la luna volaría con una sola copia del traje espacial. Se necesitan algunos más. Además, dado que la tripulación que irá a la superficie de la luna debe estar compuesta por dos personas, está previsto que incluya a la primera mujer y la primera persona no blanca. Aunque el traje espacial no es el problema más importante.

Módulo de aterrizaje lunar

El cohete SLS es capaz de poner en órbita una nave espacial con astronautas, y se supone que Orión los llevará a la Luna. Estos componentes se probarán más durante la misión Artemis II. Sin embargo, queda el problema de llevar astronautas a la superficie de la Luna y luego transportarlos de regreso a Orión y de regreso a la Tierra.

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El plan actual es que la nave espacial Orion se acople al módulo de aterrizaje lunar durante la misión Artemis III. Los astronautas se transferirán de Orión al módulo de aterrizaje, descenderán a la superficie de la Luna, completarán su misión, luego despegarán, se conectarán con Orión y volarán a la Tierra en él. Suena bien. La única pregunta es ¿dónde está el módulo de aterrizaje?

Bueno, todavía no hay un módulo de aterrizaje lunar. Actualmente, Elon Musk y su empresa SpaceX son los responsables de la creación del módulo de aterrizaje lunar. Según los planes, el módulo de aterrizaje será una versión especialmente preparada del cohete Starship, que se entregará a la órbita lunar antes del inicio de la misión Artemis III.

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El problema, sin embargo, es que hasta ahora Starship solo ha volado unas pocas veces a una altura de 10 a 12 km sobre la superficie de la Tierra y aterrizó solo una vez sin explotar. Así que estamos hablando de un hipotético cohete que ni siquiera ha sido lanzado. Entonces, ¿qué nos espera antes de que Starship se convierta en un módulo de aterrizaje lunar? Vamos a averiguar. Aquí está el algoritmo para crear y probar el módulo de aterrizaje:

  • El primer vuelo de Starship en órbita
  • El primer vuelo y aterrizaje de la Starship.
  • Una docena de vuelos de Starship en órbita
  • Primer vuelo tripulado de Starship en órbita
  • La primera Starship en permanecer en órbita como «estación de reabastecimiento de combustible»
  • La primera transferencia de combustible de la «gasolinera» orbital a la segunda Starship
  • Transferencia de la nave a la órbita alrededor de la Luna.
  • Demostración de tecnología de alunizaje

El último punto es particularmente interesante. Hace unos meses, la NASA anunció que SpaceX tendría que demostrar la tecnología para aterrizar en la luna, pero no la tecnología para lanzar desde la superficie lunar, antes de certificar el módulo de aterrizaje para misiones tripuladas. Lo confieso, odiaría estar en el lugar de los astronautas Artemis III que, después de completar el programa lunar, abordan una nave que nunca ha despegado de la luna, con la esperanza de que todo salga bien.

El proceso de preparación del módulo de aterrizaje descrito anteriormente parece extremadamente complejo, costoso y requiere mucho tiempo, y es realmente difícil decir cuánto tiempo le llevará a SpaceX probar todos estos elementos.

Mientras tanto, disfrutemos del vuelo de Orión. Dejemos los sueños de un aterrizaje tripulado en la luna por un tiempo y sigamos lo que está sucediendo ahora y crucemos los dedos para el éxito de toda la misión. El progreso de la misión Artemis se puede ver en vivo durante toda la misión en el sitio web Artemis Real-time Orbit (AROW) .

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