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Algunos Exoplanetas Parecidos a la Tierra pueden ser Aptos para la Vida

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La Tierra es el único planeta confirmado como habitable. Pero las condiciones para la vida tal como la conocemos pueden no estar limitadas a los planetas terrestres, y los científicos ahora han identificado un tipo de exoplanetas en los que las condiciones de vida pueden existir durante miles de millones de años. En un nuevo estudio, los astrónomos dirigidos por Marit Mol Lous de la Universidad de Zúrich en Suiza han demostrado que una buena atmósfera densa de hidrógeno y helio puede mantener temperaturas y condiciones adecuadas para la vida.

«Una de las razones por las que el agua puede ser líquida en la Tierra es su atmósfera», dice el astrofísico teórico Ravit Helled de la Universidad de Zúrich en Suiza.  «Con su efecto invernadero natural, atrapa la cantidad justa de calor para crear las condiciones adecuadas para los océanos, los ríos y la lluvia».

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Impresión artística de un exoplaneta súper-Tierra.

Es posible que los exoplanetas, como las supertierras, conserven su atmósfera prístina mucho más tiempo que la Tierra. Sus atmósferas pueden tener un efecto invernadero, muy similar a la atmósfera de la Tierra en la actualidad. Por lo tanto, los autores querían averiguar si tal atmósfera puede crear las condiciones necesarias para la conservación del agua líquida. Para averiguarlo, el equipo utilizó simulaciones de exoplanetas. Tomaron escenarios cuando los planetas tenían diferentes núcleos, diferentes atmósferas y cambiaron las distancias orbitales de las estrellas. Como resultado, quedó claro que los exoplanetas con una atmósfera primaria densa en realidad pueden retener el calor y mantener el agua líquida durante 10 000 millones de años.

Pero hay otros factores importantes. Para evitar la intensa radiación estelar, que puede destruir la atmósfera primaria, el exoplaneta debe estar a una distancia considerable de la estrella, aproximadamente el doble que la Tierra del Sol. En cuanto al sistema solar, está tan lejos del Sol que es probable que el agua en la superficie del planeta se congele. Pero las estrellas no son la única fuente de calor. Algunos planetas, incluida la Tierra, pueden producir su propio calor. Por ejemplo, por procesos geotérmicos o por elementos radiactivos que emiten calor durante la descomposición.

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Así, según los investigadores, si un exoplaneta a tal distancia de su estrella anfitriona tuviera una atmósfera primaria y una cantidad suficiente de calor interno, seguiría siendo agua y posiblemente formaría vida.

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