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Los científicos atraparán un meteorito interestelar en el océano con un imán

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Los científicos planean ir a pescar para recuperar al extraterrestre: un pequeño meteorito de otro sistema estelar que se estrelló en el Océano Pacífico con una energía equivalente a unas 110 toneladas de TNT. Un equipo de la Universidad de Harvard espera encontrar fragmentos de esta roca interestelar, conocida como CNEOS 01.08.2014, que se estrelló contra la Tierra el 8 de enero de 2014.

«Encontrar tal fragmento marcaría el primer contacto de la humanidad con material más grande que el polvo de fuera del sistema solar», dijo Amir Siraj, astrofísico de la Universidad de Harvard.

Los científicos atraparán un meteorito interestelar en el océano... con un imán

Siraj identificó el origen interestelar del objeto en un estudio de 2019 con un 99,999% de certeza, pero el Comando Espacial de EE. UU. no lo confirmó hasta mayo de 2022. Pero no hay testigos conocidos de la colisión del objeto con la Tierra. «Golpeó la atmósfera a unos 160 km de la costa de Papua Nueva Guinea en medio de la noche con aproximadamente el 1% de la energía de la bomba de Hiroshima», dijo Siraj. Con solo 0,5 m de ancho, CNEOS 08 de enero de 2014 parece ser el primer objeto interestelar descubierto en nuestro Sistema Solar.

Este título lo ostentaba anteriormente un objeto llamado Oumuamua. Descubierta en 2017 por el estudio del cielo Pan-STARRS, una roca espacial se precipitó a través de nuestro sistema solar a una velocidad de casi 92.000 km/h, y más tarde el astrofísico de Harvard Avi Loeb, colega de Siraj, dijo que podría ser un objeto extraterrestre. El descubrimiento de Oumuamua en 2019 fue seguido por el cometa 2I/Borysiv, el primer cometa interestelar observado por el astrónomo aficionado Gennady Borisov en Crimea.

CNEOS 08/01/2014 se cree que es de otro sistema estelar porque se movía a 60 km por segundo. Es demasiado rápido para ser retenido por la gravedad del Sol.

«A la distancia de la Tierra del Sol, cualquier objeto que se mueva a velocidades superiores a 42 kilómetros por segundo se mueve en una trayectoria hiperbólica ilimitada en relación con el Sol», dijo Siraj. «Esto significa que CNEOS 08/01/2014 claramente excedió el límite de velocidad para los objetos asociados, y no se cruzó con ningún otro planeta en su camino, por lo que debe haberse formado fuera del Sistema Solar».

Pasando al Proyecto Galileo de Siraj y Loeb, una expedición de $ 1,6 millones para lanzar un imán del tamaño de la cama de un rey a 1,3 grados de latitud sur, 147,6 grados de longitud este, la ubicación del meteorito identificado por el Departamento de Defensa de EE. UU. Se encuentra a unos 300 km al norte de la isla Manus en el mar de Bismarck en el suroeste del océano Pacífico.

Los astrónomos planean recuperar un meteorito interestelar del océano... con un imán

CNEOS 08/01/2014 superó con creces la resistencia material de un meteorito de hierro típico, que según Siraj debería facilitar su recuperación. La resistencia de un material se refiere a la facilidad con la que algo puede resistir la deformación o el daño bajo carga. Saliendo de Papua Nueva Guinea, el barco del proyecto Galileo utilizará un trineo magnético en un cabrestante de línea para ser remolcado a lo largo del lecho marino durante 1,7 km durante 10 días. Se espera que el imán pueda recuperar pequeños fragmentos del meteorito que miden solo 0,1 mm de ancho.

Sin embargo, aún no está claro cuándo los astrónomos podrán organizar su expedición. Ya se han asignado 500.000 dólares al proyecto Galileo y se necesitan otros 1,1 millones de dólares para su implementación. Según Siraj, este es un buen precio en comparación con una misión espacial.

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