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Curiosity de la NASA encontró algunas torres de piedra realmente extrañas en Marte

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El Rover Curiosity ha descubierto una extraña formación rocosa en el paisaje alienígena de Marte. Entre las arenas poco profundas y los cantos rodados del cráter Gale se elevan varias torres de piedra sinuosas: las protuberancias de las rocas sedimentarias parecen casi corrientes de agua congelada que brotan de un cántaro invisible en el cielo.

Los expertos dicen que, de hecho, las columnas probablemente estaban hechas de sustancias parecidas al cemento que alguna vez llenaron antiguas grietas en la roca. A medida que la roca más blanda colapsaba gradualmente, las corrientes de material denso permanecían en pie.

Formaciones rocosas

Las formaciones rocosas fueron capturadas por una cámara a bordo del rover Curiosity el 17 de mayo, pero los expertos de la NASA y SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) compartieron las imágenes la semana pasada como parte de la iniciativa SETI Planetary Picture of the Day.

En geología terrestre, ‘hoodoo’ es una aguja de roca alta y delgada formada por la erosión. También se le llama roca de tienda, chimenea de hadas o pirámide de tierra. Los hoodoos generalmente se pueden encontrar en ambientes áridos, como los cañones de Utah o el sur de Serbia, y las columnas a veces pueden alcanzar la altura de un edificio de diez pisos.

Formaciones rocosas
Un hoodoo en Bryce Canyon, Utah.

Las estructuras naturales están formadas por capas de rocas duras que se acumulan en rocas sedimentarias más blandas. A medida que el resto de la roca se derrumba por la lluvia, el viento o las heladas, queda en el lecho rocoso un magnífico molde de una antigua fractura.

Formaciones rocosas
Hoodoos East Coulee, Alberta, Canadá.

Las dos torres de piedra en Marte parecen estar a punto de colapsar en comparación con lo que vemos en la Tierra, pero obviamente son lo suficientemente fuertes como para soportar la gravedad más ligera en la superficie del Planeta Rojo. Otra extraña formación rocosa descubierta por Curiosity a principios de este año podría haberse creado de manera similar, aunque con resultados completamente diferentes. Esta otra piedra, más pequeña, parece un trozo de coral o una flor con numerosos pétalos que se extienden hacia el sol.

“Una teoría que ha surgido es que la roca es un tipo de concreción creada por minerales depositados por el agua en grietas o divisiones en la roca existente”, explicó en ese momento un comunicado de prensa de la NASA. «Estas concreciones pueden compactarse juntas, pueden ser más duras y densas que la roca circundante y pueden permanecer incluso después de que la roca circundante se erosione».

Formaciones rocosas
Una roca con forma de flor encontrada en Marte.

Gale Crater no es exactamente plano, pero las torres alienígenas detectadas por Curiosity se destacan del resto del entorno. Aunque no hay medidas de altura en la imagen. Las lápidas de alta roca ahora pueden parecer sin vida, pero su formación dice mucho sobre las antiguas condiciones en Marte y si la vida pudo haber prosperado allí hace miles de millones de años. Gale Crater en sí se considera que es el fondo seco del lago, aunque puede ser más pequeño y más volátil de lo que sugirieron los expertos. Las formaciones rocosas dentro y alrededor del antiguo lago ayudan a revelar la verdadera historia de la región.

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