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Las palas de los aerogeneradores podrían algún día ser recicladas

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Incluso la energía eólica, quizás la forma más común de producción de energía limpia, tiene su talón de Aquiles. Cada torre está rematada con grandes palas de turbina, que a veces se reemplazan, lo que significa que se debe desechar una gran cantidad de equipos antiguos. Y en los últimos años, los expertos han estado debatiendo si tal eliminación cumple con los criterios ecológicamente seguros.

El problema es si las palas de los aerogeneradores se pueden reciclar. Si no es así, quizás arrojar las cuchillas viejas a un vertedero anule la durabilidad prevista del sistema. Pero esta es una situación difícil. Estas hojas suelen estar hechas de fibra de vidrio, un material muy difícil de cortar, transportar y utilizar para otros fines.

Aunque algunos científicos han logrado reutilizar la herramienta de recolección de energía, como la startup estadounidense Global Fiberglass Solutions, que los usó para crear materias primas para la impresión 3D, las estadísticas aún muestran que en la mayoría de los casos estos artefactos simplemente se arrojan al vertedero. montones de basura que emiten gases nocivos a la atmósfera e invaden el hábitat natural de los animales salvajes. ¿Por qué? Es más barato al final.

Pero el lunes, científicos de la Universidad Estatal de Michigan ofrecieron su forma innovadora de resolver este problema. Desarrollaron una nueva forma de material para turbinas eólicas en la que las fibras de vidrio se combinan con polímeros sintéticos y de origen vegetal, que son largas cadenas de moléculas. La mezcla se llama resina compuesta y su atractivo es que es mucho más fácil de reciclar que la fibra de vidrio pura.

Las palas de las turbinas eólicas podrían convertirse algún día en ositos de goma

Ah, y esta es la mejor parte: también se puede convertir en deliciosos ositos de goma.

«La belleza de nuestro sistema de resina es que al final de su ciclo de uso, podemos disolverlo y eso lo libera de cualquier matriz en la que se encuentre, por lo que puede usarse una y otra vez en un ciclo sin fin», dijo el ingeniero químico. de MSU John Dorgan, quien presentará el trabajo del grupo en la reunión de la American Chemical Society, dijo en un comunicado de prensa. «Este es el objetivo de una economía circular».

Esencialmente, la nueva resina del equipo se puede separar en sus componentes una vez que se completa su trabajo como estructura de turbina eólica. Esto significa que se pueden eliminar piezas de fibra de vidrio que son difíciles de procesar. Luego, la masa resultante se puede utilizar para fabricar nuevas turbinas eólicas e incluso una amplia gama de otros materiales. Y me refiero a una gama muy amplia.

Todo depende de cuál de los componentes de la mezcla decidas extraer y procesar.

Por ejemplo, cuando los investigadores digirieron la resina en una solución alcalina, obtuvieron una sustancia acrílica que se puede usar para fabricar ventanas y luces traseras de automóviles. Eleve la temperatura durante la digestión y, en su lugar, obtendrá un polímero super-absorbente que a menudo se usa para hacer pañales.

Esta resina también se puede convertir en encimeras domésticas cuando se mezcla con varios minerales. «Recientemente hicimos un lavabo de baño con piedra de imitación, así que sabemos que funciona», dicen los expertos. Además, el material disuelto se puede combinar con plástico para crear artículos más caros, como maletines para computadoras portátiles y herramientas eléctricas.

«Extrajimos el lactato de potasio de calidad alimentaria y lo usamos para hacer los ositos de goma que comí», dijo Dorgan. Este químico también se puede convertir en bebidas deportivas. La resina compuesta, adecuada para fabricar palas de turbinas eólicas, se puede procesar en varios productos.

Sin embargo, también es importante señalar que hasta ahora el equipo solo ha producido un prototipo de su invento. Y para pasar del prototipo al producto final, explicó Dorgan, hay una pequeña limitación: «No usamos suficientes bioplásticos para satisfacer este mercado, por lo que necesitamos poner en línea una cantidad significativa de producción si vamos a comenzar a producir energía eólica». turbinas con estos materiales”.

Pero si se supera ese obstáculo, podríamos estar entrando en una era en la que nuestras fundas de Macbook, los cables de carga de iPhone, los electrodomésticos de cocina resistentes e incluso los dulces de gelatina se cubrirán con los restos de una pala que alguna vez vivió entre las nubes.

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