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Prepárese para observar el Cometa K2 en Julio

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El cometa C/2017 K2 (o simplemente K2) en 2017 fue el cometa activo más lejano jamás detectado. Cinco años después, el cuerpo helado finalmente se acerca a la Tierra. El acercamiento máximo de K2 con nuestro planeta tendrá lugar el 14 de julio y con el Sol, el 19 de diciembre.

El cometa pronto puede estar tan cerca de la Tierra que incluso los astrónomos aficionados con telescopios podrán verlo. Aunque los archivos de CFHT mostraron que K2 estuvo activo en 2013. Cuando estaba entre las órbitas de Urano y Neptuno, fue reconocido oficialmente solo en 2017.

Cometa C/2017 K2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2017 K2 PANSTARRS (K2) tomada en junio de 2017 por la cámara de campo amplio 3 del telescopio espacial Hubble.

Suponiendo que K2 resistirá el viaje caliente y seguirá brillando. EarthSky predice que las personas con telescopios de aficionados podrán verlo. Sin embargo, a simple vista, seguirá siendo demasiado tenue. Los observadores estelares generalmente pueden detectar cometas con una magnitud de 6 bajo cielos oscuros sin un telescopio. En el caso de K2, que se prevé que tenga una magnitud de 7-8, necesitará un telescopio y un lugar para observar alejado de la contaminación lumínica.

A medida que el cometa se acerque a nosotros, los observatorios profesionales podrán averiguar el tamaño de su núcleo. Las primeras observaciones del Telescopio Canadiense-Francés-Hawaiano (CFHT) han demostrado que el núcleo K2 puede tener entre 30 y 160 km de ancho. Según EarthSky, las observaciones del telescopio espacial Hubble han demostrado que el cometa puede tener 18 km como máximo.

cometa

En 2017, las imágenes del Hubble determinaron que la atmósfera difusa del cometa probablemente incluye oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono, que se convierte de estado sólido a gaseoso a medida que se calienta.

De una forma u otra, todas las predicciones sobre la actividad de los cometas pueden cambiar. Los cometas tienden a desmoronarse o volverse impredeciblemente más brillantes a medida que se acercan al calor y la gravedad de nuestro Sol. Sin embargo, esta característica los hace aún más interesantes para los astrónomos que quieren entender cómo se forman los cometas.

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