Ни для кого не секрет, что первый Knack, приуроченный к выходу PlayStation 4, был игрой с проблемами. Его явно торопили, и получился он скучный, излишне простой и, как многие замечают, без души. Мало того что игра стала быстро считаться одной их худших в году, так ещё и благодаря одному очень известному ютуберу превратилась в популярнейший мем. Вы знаете, о ком я говорю. По этим причинам анонс Knack 2 в 2017 году действительно шокировал многих. Смелый этот парень, Марк Серни. Не сдаётся. А может, стоило?

Даже те, кто никогда не играл в Knack, с любопытством поглядывали на информацию о второй части. В этом году мы уже получили неожиданный сиквел Watch Dogs 2, который получился превосходным, но Knack 2 ждали ещё меньше. Но Серни – отец PS4 – каким-то образом отвоевал у Sony право сделать работу над ошибками и построить-таки свой платформер так, как он задумывал – без спешки и дедлайнов.

Knack 2

Он обещал нам всё. Впервые открыто были признаны все ошибки первой части, и адресована вся многочисленная критика. Мы слушаем, мы услышали, говорили они. В результате – Knack 2. Внешне полная копия, но внутри… слегка другая.

Если вы никогда не играли в первую часть, это не страшно. Мы ждали и ждали её в подборках PS Plus, но так и не случилось. Несмотря на то, что продолжение сюжетно связано с той игрой, сама история имеет малое значение.

Итак, в главной роли он – Нэк. Существо, способное трансформироваться и менять свой размер. В этом заключается главная концепция серии, и как идея она неплоха. Маленький Нэк способен проникать в узкие щели и находить лазейки, а большой – крушить всё на своём пути и быть героем. Тут же вспоминается Ratchet & Clank со схожей (до боли) идеей, где в роли маленького Нэка выступал робот Рэтчет.

Возможность менять свой размер в любое время интригует. Сколько интересных головоломок можно придумать, сколько захватывающих боёв соорудить! Увы, я был немного разочарован тем, как концепция была реализована. Да, Нэк можно превращаться в маленькую (и очень милую) версию себя, однако очень редко когда эта трансформация реально интересно используется. Чаще всего Нэк по умолчанию «стандартный», а его маленькая версия нужна лишь для узких проходов и некоторых головоломок.

Как персонаж Нэк – никакой. Кажется, Серни не сказали, что любой маскот платформера должен обладать харизмой – ну или запоминающейся внешностью. Но Нэка ни нарисуешь, ни опишешь. Он ценит свою силу, отважен и готов защитить слабых. Хорошо, но очень неинтересно. И отсюда идёт целый ворох проблем этой игры.

Knack 2 – очень стерильный платформер, по формуле. Все его элементы мы уже видели где-то ещё. Как и первая часть, удивляет он только с технической части (графикой), а всё остальное – старо. Платформы – есть. Головоломки – есть. QTE, которые мы так… любим – есть. Локальные битвы с соперником при помощи нажатий двух-трёх кнопок? Почти любой 3D-Sonic последних десяти лет. Немного от Lego, немного от Ratchet & Clank, и перед нами Knack.

Knack 2
Нэк в движении

К чести разработчиков, то, что в игре есть, работает. Не просто работает, а стало откровенно лучше. Нэком легко управлять, его прыжки точные, благодаря чему базовый платформинг работает без нареканий. Боевая система, больше не такая рудиментарная, тоже запоминается и не кажется примитивной, как раньше. Это игра без заметных багов, всё работает хорошо. Но это ожидаемо от Серни – инженера. А что душа, которой так недоставало в первой части, и без которой не бывает ни одного великого платформера?

А всё то же. Беда Knack 2 заключается в том, насколько скучный её протагонист и насколько ужасен сюжет. Вообще, сюжет в платформере – дело десятое, и лучше, чтоб его не было вовсе, чем наличие того, что запихали сюда.

С самого начала игры нам рассказывают о том, как мир игры существует. Нэк спас мир в первой части, но тут же начинаются новые проблемы – возвращение гоблинов. Древние роботы давно мёртвого полководца-изобретателя Юрика (да, очень грозное имя) вернулись к жизни и грозят уничтожить человечество. В помощь – Нэк и его команда.

Именно в «Нэке и его команде» кроется главная беда Knack 2. Эта игра отчаянно цепляется за все клише, за все избитости, которые мы видели сотни раз в видеоиграх и кино. История ужасна, примитивна и вызывает только зевки. Диалог, кажется, сгенерирован нейросетью – чего только стоит феноменальная фраза «Ice is nice», гордо сказанная Нэком после получения новой суперспособности. И такого добра тут навалом. Слушать героев не хочется – совершенно. Да и сами герои какие…

Лукас (единственный, чьё имя я запомнил; другого, кажется, просто зовут «дядей») – паренёк, который вечно шатается с Нэком и своим дядей. Индивидуальности нет, говорить не о чем. То же и дядя, хотя его, кажется, пытались сделать предметом шуток, но шутки здесь все совершенно не смешные.

Knack 2
Наши очаровательные герои

Я всё пытаюсь сказать о главной «беде», но отвлекаюсь. А беда в том, что в Knack 2 нет героя. Сами подумайте – в Super Mario есть Марио, в Sonic… Соник. Это отважные герои, которые делают правое дело и добиваются своего. За них хочется играть. А что в Knack 2? Мы играем за Нэка, но он не кажется героем не только потому что он скучный и без индивидуальности, но и потому что он не является главным персонажем игры, которая носит его имя. И правда, как можно назвать его главным героем, если за ним постоянно идут Лукас и, гхм, «Дядя», и распоряжаются каждым его шагом? Я чувствовал себя в худшем случае рабом, в лучшем – телохранителем.

Задача, функция Нэка – вычищать территорию от врагов, поднимать тяжести, открывать двери и рисковать жизнью. Стоит вам сделать всё, что от вас требуется, как наши «партнёры» волшебным образом телепортируются. Вновь и вновь игра без всяких объяснений «переносила» Лукаса к вам, хотя я искренне не мог понять, как он мог последовать за Нэком и повторить все его движения. Если у вас была какая-то вера в этот мир, такие моменты её уничтожают. Может, тут дело в моём восприятии, но когда я чувствую своего аватара собачкой на привязи, я не могу воспринимать его как героя. Особенно если на привязи он у таких бестолочей.

Но отметём в сторону безобразный, примитивный сюжет, который может увлечь разве что ребёнка четырёх лет, и героев, которые не запомнятся никому. Перед нами всё равно платформер – жанр, который может «выжить» только за счёт геймплея. Так что же он?

Тут как раз наметился главный прогресс. Серни-таки услышал наши крики и многое поменял, даже в одном моменте игры высмеяв примитивности управления первой части.

Так, Нэк получил целый набор движений и приёмов. В начале игры их мало, но чем дальше вы пройдёте, тем больше узнаете. Боевая система вовсе не плохая (уж получше пресловутых «Соников»), хоть и превосходной её не назовёшь. Веселье начинается тогда, когда появляются более серьёзные и крупные враги, которых одним пинком не убьёшь. Тогда-то придётся включить голову и играть более осторожно, чередуя уклонение, способность отбивать выстрелы и лёгкие и сильные атаки. Самый надёжный способ выиграть – использовать dash для того, чтобы оказаться за спиной врага, и нанести череду быстрых ударов.

Knack 2
Металлический Нэк

Движения у Нэка стандартные. Удар кулаками, удар ногой. Сильный удар и дальний удар сверху. Апгрейдами можно открыть быстрые удары, притягивание соперника и другие умения. Это совсем не сложная боевая система, но её более чем хватит для платформера. Она даже лучше, чем во многих играх – о ней явно хорошо думали, и это самое серьёзное улучшение по сравнению с первой частью. Бои даже выглядят в меру эпично. Самый смак начинается, когда Нэк «вырастает» до максимального размера, и начинает прямо-таки давить всё на своём пути, и в том числе мелких врагов, которые становятся едва различимы. Такого размаха серьёзно не хватает остальной игре, и моменты, когда бои кажутся захватывающими, слишком редки.

Несмотря на то, что в игре есть две основные формы Нэка – большая и маленькая – есть и другие. Призванные разбавить игровой процесс и помочь избежать монотонности, эти формы связаны с элементами. Есть ледяной Нэк, металлический Нэк, кристаллический (Стелс-Нэк) и так далее. Привет, Super Mario. К сожалению, такие формы зависят от уровней, и рано или поздно пропадают. Так разработчики добавили игре элементов геймплея и разбавили головоломки, которых тут, кстати, немало.

Это не всё – в игре есть полноценное древо умений. Всё для того, чтобы игра не казалась слишком примитивной. Это шаг в правильном направлении, хотя сами «умения» показались мне довольно скучными. Я рад стать сильнее, но всегда можно придумать что-нибудь поинтереснее, чем «на 40% более сильные удары».

Для того, чтобы открывать умения, нужно собирать ресурсы, разбросанные по миру игры. Как правило, они прячутся в ящиках, которые нужно разбивать. Когда наберётся достаточно, игра предупредит. Опять же, это старая формула, которая давно полюбилась поклонникам жанра, но и она получилась не очень-то интересной. Другой эксклюзив на Sony – Ratchet & Clank – гораздо лучше понимает не только то, зачем должно быть древо апгрейдов, но и то, почему. Оно позволяет игре никогда не стоять на месте и заставляет игроков постоянно жаждать нового более мощного улучшения. В той игре всё было завязано на многочисленных пушках и их усилении, тут же арсенал Нэка всё равно серьёзно увеличивается только когда того требует сценарий.

Как и персонажи Knack 2, уровни тут такие же плоские и не запоминающиеся. Что уж там, тут даже камера фиксированная – большая редкость в наше время. Несмотря на красивые виды и чёткую, сочную картинку, я отчаянно жаждал свободы, которую ощущал в – да-да – Ratchet & Clank. Признаюсь, далеко не все платформеры нуждаются в свободном передвижении (тот же Crash Bandicoot), но здесь я очень хотел оставить, наконец, своих мастеров, и отправиться в вольное плавание в поисках секретов и тайных лазеек.

Но швы тут везде. Игра делится на сотни локаций, каждая с фиксированной камерой и очень небольшим масштабом. Этот контраст большого Нэка и маленького пространства для манёвра вызывает некий дискомфорт. Мало кто любит, когда водят за ручку – даже в такой, кажется, детской игре.

Внимательно посмотрев на представителей жанра, Knack обзавёлся и секретными бонусами, которые можно пропустить. Здесь они представлены сундуками, в которых прячутся разные плюшки – например, части гаджетов. Как правило, сундуки запрятаны в местах, куда может добраться только маленький Нэк, так что надо внимательно смотреть, чтобы не пропустить эти маленькие «норы», спрятанные по всей игре. Не могу сказать, что это добавление сильно разбавило игру, но я был ему рад.

Радует то, что тут есть уровни сложности, и взрослым и опытным игрокам я сразу же советую брать уровень выше среднего, хотя где-то в середине игры сложность резко подскакивает. Всё равно, Knack 2 лёгкая игра, которая никак не наказывает за провал. Смерть, и вас тут же возвращают к началу противостояния. Автосохранение работает без нареканий, и бояться реально нечего. При этом в случае внимательного прохождения можно открыть гаджеты, ещё больше облегчающие игру – например, телепортатор, который не даёт умереть от падения.

По умолчанию в игре включены подсказки, но их можно выключить в меню. Но то ли я что-то не понял, то ли правда так, но убрать совет о том, когда уменьшаться, а когда нет, я не смог. Это меня здорово раздражало – я хотел сам разобраться. Будто разработчики отбирают у меня ту маленькую толику свободы, которая оставалась.

Knack 2
Продуманная система подсказок всегда наглядно покажет, что и как делать

Главная сила Knack 2 заключается всё в том же – в графике. Игра хорошо оптимизирована на PS4, и теперь поддерживает 4K Pro-консоль. Картинка яркая и чёткая – на игру очень приятно смотреть. Звезда тут – Нэк, со множеством составляющих частиц. По сравнению с ним люди смотрятся откровенно плохо, но тут дело даже не в движке, а скорей, в самом дизайне.

Читайте также: PlayStation 4 Pro или Xbox One X – Как выбрать 4K-консоль в 2017 году

Смотреть на то, как Нэк разваливается на сотни «деталей», словно Lego, которые так и остаются лежать, и реагируют на окружающий мир – одно удовольствие. Это очень впечатляет. Другое дело, что тот самый остальной мир не работает по тем же правилам. Множественные коробки, которые вы разбиваете, красиво разлетаются, и тут же, моментально, исчезают. Всё, что Нэк рушит, в секунды пропадает – это уже какая-то эра PS1, ей-богу! Из-за этого пропадает всякое ощущение «эпичности» персонажа, ведь нет признаков разрушения – всё тут же возвращается к стерильной пустоте. Неужели движок неспособен выдержать хоть немного предметов на экране? Видимо, вся мощность направлена на самого Нэка.

Что касается дизайна уровней, то я даже не знаю, как его оценить. С одной стороны, Knack 2 щедро варьирует локации, предлагая нам очутиться в самых разных местах этого выдуманного, но такого знакомого мира. Это всегда приятно. Но подход к геймдизайну не меняется никогда. Повсюду стоят одинаковые коробки и сундуки, и всё кажется уже знакомым. При этом в мир верится мало – он явно «создан» вокруг идеи платформинга, и живым не выглядит. Как и ваши спутники, люди здесь появляются редко, выглядят безжизненно и кажутся вылепленными из пластилина.

Музыка, как и всё остальное, справляется со своей задачей, но совершенно не запоминается. К актёрам озвучки у меня нет никаких претензий – они сделали всё, что возможно.

Очень важно отметить и то, что в игре полноценный кооперативный режим на двух людей. Для многих это оптимальный способ поиграть. Весело будет не только с ребёнком но и с, например, девушкой, которая до того в подобное не играла.

Knack 2
Нэк осматривает свои владения

Когда я начал играть в Knack 2, я был настроен позитивно и старался сосредотачивать своё внимание на хорошем. Передо мной не стояло цели найти все проблемы, даже наоборот. Но, как я ни старался, как ни пытался увлечься, у меня не получалось изгнать из головы навязчивую мысль о том, что при всех стараниях разработчиков игра эта только вредит жанру платформеров. Она, безусловно, неплоха, но аудитория PlayStation отчаянно нуждается в чём-то другом. Особенно аудитория постсоветского пространства, где к платформерам (особенно – мультяшным) относятся со скепсисом. Knack 2 является отличной игрой для юных игроков, но геймеры, незнакомые с жанром, лучше пусть начнут с чего-то другого, потому что Knack 2 является именно тем, как себе видят жанр платформера те, кто любит его порицать.

Вердикт

Итак, перед нами Knack 2. Лучше ли он своего предшественника? Безусловно. По всем параметрам. Истории стало меньше, разнообразного геймплея – больше. Игра кажется больше, богаче и проработаннее. Но многие прежние беды никуда не делись. Как и раньше, эта очень, очень детская игра с плоскими персонажами и незапоминающейся историей. Игровой процесс стал интереснее, но он почти на 100% состоит из элементов, которые мы видели в других играх в гораздо более грамотном исполнении.

Это далеко не провал масштаба Sonic Boom. У Knack 2 есть аудитория, игра не сломана и маленькой её не назовёшь. Главное – иметь правильные ожидания. Если вам понравилась первая часть (а такие люди есть, я знаю), то вам вдвойне понравится продолжение. Если же вы не играли в оригинал, сначала ознакомьтесь с трейлерами и посмотрите геймплей. Это никак не разочарование – даже заметный прогресс – но до лучших представителей жанра ещё очень и очень далеко.


РЕКОМЕНДУЕМ! СВЕЖЕЕ ВИДЕО НА НАШЕМ YOUTUBE-КАНАЛЕ: