Когда популярного ютубера VideoGameDunkey спросили, какую эпоху видеоигр он считает лучшей, тот ответил, что нынешнюю. После чего добавил, что она же является худшей. Поначалу может показаться, что это просто оксюморон от известного любителя сарказма, однако, если подумать, он прав. К 2017 году вышло огромное количество не только самых продвинутых в техническом плане игр, но и просто лучших. The Legend of Zelda: Breath of the Wild доказала, что серия живее всех живых, и что можно создать настоящий шедевр на портативку, а Horizon Zero Dawn напомнила о том, как можно создать настоящий блокбастер, совмещая феноменальную графику и сюжет.

Но вместе с этим мы получаем и массу посредственных игр или, что ещё хуже, хороших игр, которые погубила жадность. Сейчас креативная свобода находится в непрекращающейся борьбе с логичным желанием окупиться и создать тайтл, который поможет студии и издателю обогатиться. И если раньше казалось, что для этого достаточно просто выпустить хорошую игру, то теперь этого, похоже, мало. В результате такой дилеммы мы и получаем скандалы вокруг Star Wars Battlefront II и игры вроде Need for Speed: Payback.

Тот же «Форсаж», только в профиль

Серия Need for Speed является одной из самых уважаемых и узнаваемых в мире. Это название известно людям не меньше, чем Fast and Furious, и за многие годы под брендом вышел целый ряд выдающихся и просто очень хороших тайтлов. Многие из них сразу становились фаворитами, многие разделяли аудиторию. Кто-то искренне ненавидел ремейк Most Wanted, вышедший, в 2012, а кто-то (в том числе и я) оценил её размах и свободу. Такой разброс понятен: когда серия так любима, многие относятся к ней с ностальгией и честно переживают, когда стандарты, заданные в 2005 году, начинают казаться недосягаемыми.

Один из героев и де-факто протагонист игры Тайлер Морган.

За свою историю Need for Speed передавалась из рук в руки, и сейчас ей занимается студия Ghost Games, которая выпустила две предыдущие части. Игра разработана на движке Frostbite Engine 3 и представляет из себя некую смесь из кинофраншизы «Форсаж» и традиционных аркадных автосимуляторов с открытым миром.

Все игры, разработанные Ghost Games, вызвали у публики противоречивую реакцию, но к моменту написания этого материала Need for Speed: Payback получила самые низкие оценки из всех. Я знаю, что среди фанатов бытует мнение, что журналистам часто не нравятся те части, которые больше по душе самим игрокам, но с Need for Speed: Payback был достигнут некий консенсус. Её минусы очевидны. Её плюсы, с другой стороны, неоднозначны.

Грабим корованы

Итак, в сердце Need for Speed: Payback три гонщика – Тайлер Морган, Шон Макалистер и Джессика Миллер. Как полагается, они – лучшие в своём деле, непризнанные шумахеры Фортуны-Вэлли, которые жаждут добиться признания, или хотя бы просто заработать. Разрабатывать персонажей у Ghost Games в прошлом получалось не очень хорошо (особенно это касается диалогов), и не удивительно, что номинаций на BAFTA не стоит ждать и в этом году.

Тайлер, Шон и Джессика являются адекватными аватарами для подобного жанра, но я не могу назвать их ни запоминающимися, ни особо симпатичными. Диалог всё так же является главной слабостью создателей, и здесь наши лихачи вновь заговорили карикатурным жаргоном поколения, которое в США пренебрежительно нарекли the Millennials. В общем, наши герои так же реалистичны, как и поведение их машин. Это едва ли критика – сильная история и реалистичная езда никогда не были в приоритете у серии.

За каждого героя мы управляем отдельно, поскольку у каждого из них есть свой «конёк». Шон – мастер дрифта и бездорожья, а хладнокровие Джессики полезно во время ожесточённых полицейских погонь.

Я недаром упомянул «Форсаж», поскольку эта серия, мне кажется, оказала определённое влияние на разработку игры. Так, разработчики многократно заявляли, что много внимания уделили сюжету, который должен стать главным мотиватором для игры. И пусть таковым он и является, но оригинальным я бы его не назвал. Троица талантливых водителей-грабителей попытались своровать крутую тачку, но оказались преданы союзником. Теперь они (и, главное, Тайлер) решили отомстить. Как это сделать? Победить в гонках, конечно!

Need for Speed: Payback не увлёк меня интересным повествованием, но дал чёткую цель. Некоторые персонажи кажутся интереснее остальных – например, скользкий представитель казино Маркус Вейр, очень напоминающий актёра Тима Рота. Главная злодейка Лина Наварро тоже не лишена определённой харизмы.

В остальном говорить и не о чем. Вы принимаете участие в нелегальных гонках по всему штату и доказываете, что являетесь лучшим.

Не нравится машина? Готовьтесь долго работать на покупку новой.

Как полагается, мир у Need for Speed: Payback открытый. Как нам поведали маркетологи, мир здесь самый большой среди всех игр серии, но особо его масштаба я не почувствовал. Он, конечно, немаленький, но и запомнить его практически не за что. Погонять можно как по улицам мегаполиса, так и по пустыням, тоннелям, ущельям и каньонам.

Окружающий мир проработан и отлично подходит для жанра, но он всё равно показался мне очень мёртвым. У него нет ни характера, ни души. Просто фон. По дорогам передвигается подозрительно маленькое количество машин, что удобно для нас, но очень нереалистично. У меня складывается ощущение, что в предыдущих частях траффик был гораздо оживлённее.

Это ощущение того, что город не живой, только усугубляется, когда обнаруживается, что нелегальные гонки, как и просто езда против движения на сверхзвуковой скорости, тут не запрещены. Что бы вы ни делали, что бы ни вытворяли, вас никогда не остановит полиция, потому что таковой тут и нет. В смысле, она есть, но только в специальных гонках и миссиях. Вы никогда не сможете активировать случайную погоню, как это было в Most Wanted, которую я ни раз с тоской вспоминал во время прохождения.

Кстати, о погонях. Когда они случаются, это одновременно радует и огорчает. В то время как обгонять полицейских исключительно увлекательно, то, как это происходит, меня расстроило. Беда заключается в том, что ездить вас заставляют по заранее проложенному маршруту – главное вовремя проезжать чекпойнты. Это убивает креативный подход к гонке – больше не спрятаться в узкой улочке или не улизнуть, сделав невероятный прыжок с обрыва. Больших прыжков вообще особо не сделаешь – игра сразу же возвращает вас на место.

Понятное дело, что Need for Speed: Payback – не о полицейских погонях, но они всегда были популярны среди фанатов, и стоило уделить им больше внимания. Но всё-таки все минусы не отменяют того факта, что противостоять компьютерным полицейским увлекательно – во многом благодаря удивительно агрессивному поведению оных. Вашу машину таранят, сносят и уничтожают полицейские, которых, кажется, совершенно не волнует собственная безопасность. Таких обозлённых легавых я давно не встречал в играх, и когда погони всё-таки случаются, это всегда событие. Следует отметить, что полицейские погони редко длятся дольше двух минут.

Полицейские погони – важнейший аспект многих аркадных гонок. К сожалению, в Need for Speed: Payback их мало, и они слишком линейны. Впрочем, участвовать в них всё равно крайне увлекательно.

Вообще, погони в игре все увлекательны и эффектны, но страдают от беды, от которой, я надеялся, мы уже давно избавились. Всё самое крутое и красивое случается в заставках, а не во время игрового процесса! В результате не чувствуешь себя частью эпических противостояний, а скорей наблюдателем – пассажиром. Это всё равно что культовый эпизод с поездом в Uncharted 2 нам бы показали в начальном ролике!

За рулём

Управление – важнейший элемент в любом автосимуляторе. В Need for Speed: Payback это ещё самый спорный фактор. Скольких бы людей я не спрашивал, сколько бы отзывов ни читал, везде мнение об управлении в игре разнится. Сам я отношусь к тем, у кого нет особых претензий к этому аспекту игры. Будем честны: в наше время выходит так мало аркадных гонок, что простить можно многое. Недавно оценив Gran Turismo Sport, я жаждал более простого и интуитивного управления аркады, и Need for Speed: Payback меня в этом более чем устроила.

Управлять машиной легко – даже на самых крутых поворотах. Тут нечему учиться – пара гонок, и вы освоите игру без проблем. Кто-то скажет, что вес машин не ощущается, а дрифтинг сделан неправильно, но не я. У игры достаточно проблем, но управление – не одна из них. Во время гонок я чувствовал полный контроль над автомобилем – я чувствовал скорость, с которой несусь по пустынным дорогам. Этот аспект меня полностью устроил.

Что меня не устроило, это система апгрейдов. У всех машин есть определённый уровень, и если ваш уровень недостаточно высок, то вы не сможете дать бой вашим оппонентам. Как повышать уровень автомобиля? При помощи апгрейдов. Апгрейдов, которые здесь присутствуют в форме карточек. Да, карточек.

После каждой важной битвы игрокам предлагается на выбор три случайные карты. Выбирайте одну, и используйте, чтобы прокачать свою тачку. Хорошая карта позволит усовершенствовать тот или иной аспект автомобиля, а плохая только навредит. Поскольку система основана на случае, первое место или рекордный проезд вовсе не гарантируют лучшую карту – всё зависит от удачи! Карты также можно купить на деньги, заработанные во время гонок или выполнения дополнительных заданий.

Где сейчас только нет карт или лутбоксов. В Need for Speed: Payback всем правит случай: повезёт – и получишь отличный апгрейд. Но может достаться и мусор.

Когда существует реальная возможность того, что награда за победу может оказаться хуже, чем то, что у вас и так есть, становится понятно, что что-то тут не так. Я не буду прямо заявлять, что подобная система не может работать, но в случае с Need for Speed: Payback карточки приводят к тому, что убило у меня интерес к немалому количеству игр – гринду.

Казино играет роль в сюжете игры, и возможность «выиграть» апгрейд в лотерее может показаться уместной, но подобная система всё равно кажется лишней в игре, которая и так стоит немало. Любителям поковыряться под капотом тут тоже особо делать нечего: карточки следуют собственной логике.

С другой стороны, мне понравилась система кастомизации. У разработчиков долго требовали позволить адекватную кастомизацию автомобилей, и у Need for Speed: Payback с этим нет никаких проблем. Каждая машина – это холст, который можно превратить во что угодно. Тем не менее, и тут не обошлось без «но»: для того, чтобы разблокировать некоторые элементы, придётся выполнять побочные, зачастую однообразные задания. Они не очень сложные, но у меня никогда не было мотивации ими заниматься. Мне банально лень забивать на сюжет только для того чтобы добавить к своему автомобилю новый спойлер. То, что должно быть, как говорят геймеры, «по фану», здесь напоминает домашнюю работу.

С кастомизацией полный порядок. Разукрасьте машину, как душе угодно.

Что касается главного – гонок – то игра содержит несколько типов мероприятий: езда по бездорожью, полицейские погони, спринг, дрэг-рейсинг и дрифт. Но будьте внимательны: каждый тип требует определённой машины. Нельзя взять любую машину и принять участие в спринте, например. Точно так же лишь ваш Land Rover позволит рассекать по бездорожью. Может, какая-то логика в этом и есть, но подобная система вынуждает иметь как минимум несколько машин. Как часто бывает, мир-то открытый, а вот свободы выбирать что-либо у вас нет.

Графика, звучание

Аудиально к игре у меня нет особых претензий. Машины ревут, как должны, а многоканальное звучание сделано на уровне. Когда едешь по туннелю, очень приятно обгонять другие машины благодаря приятному объёмному звучанию, добавляющему ощущение драйва и даже реализма. Что же касается музыки, но тут я был слегка разочарован. Но OST – это штука всегда субъективная, и, если я предпочитаю другую музыку, не значит, что кто-то не останется саундтреком доволен.

Читайте также: Рецензия на Gran Turismo Sport – Симулятор автофотографа?

Больше проблем у меня возникло с визуальной составляющей. Назвать Need for Speed: Payback некрасивой я не посмею – язык не повернётся, но включать её после Gran Turismo Sport было тяжело. Понятное дело, что сравнивать эти игры можно только до определённой степени, но я всё же скажу, что хотел бы большего прогресса.

Носиться по туннелям и уклоняться от встречных машин любят все. Жаль, машин как-то маловато.

Ночью Need for Speed: Payback смотрится отлично – как и её предшественница. Днём же все шероховатости становятся очевидны. Текстурам недостаёт качества, сами машины выглядят нормально, но не более. Я никогда не цеплялся к графике, но в 2017 году хочется чего-то большего.

Возможно, моё впечатление подпортил неприятный баг, из-за которого текстуры после включения подгружаются ну очень медленно. Каждый раз, когда я включал игру, меня приветствовал угловатый бестекстурный монумент геймингу 90-х. Неспешно подгружающиеся текстуры были привычны во времена PlayStation 3, но редко случаются на PS4, и особенно такие долгие. Бывало, что мне приходилось ждать минуту, прежде чем автомобиль и окружающий мир загрузятся окончательно. Неприятный момент, который починят патчем, но всё же.

Вот такая беда. Отдалённый дайнер вроде бы загрузился, а моя машина осталась без текстур.

Кстати, о загрузке – тут вам придётся подождать. Из всех игр, вышедших в 2017, Need for Speed: Payback – одна из самых медлительных после запуска. Вот где реально просыпается «жажда скорости»!

В остальном оптимизация на уровне – игра плавно работает и не подтормаживает.

Вердикт

Я не раз жаловался на то, что нынешнее поколение напрочь забыло о жанре аркадных гонок. Реалистичные автосимуляторы – это хорошо, пусть будут, но есть и те, кому недостаёт азарта от невероятных погонь в духе Driver: San Francisco. Чем нелепее, тем лучше. Где та свобода, те разрушения и та атмосфера безумия? Таких игр практически нет – чаще всего самое близкое к подобному я встречал в играх с открытым миром вроде обеих Watch Dogs или GTA V. Но специальных игр, которые бы унаследовали дух Burnout, всё нет. И поэтому я рад, что выходят игры вроде Need for Speed: Payback, которые стремятся популяризовать этот подзабытый жанр.

К сожалению, у Need for Speed: Payback не получилось главное – увлечь меня. Это игра, у которой большие проблемы с приоритетами и откровенно неудачная система апгрейда, которая требует либо унылого гринда, либо микротранзакций. Управлять машиной приятно, как и просто колесить по большому открытому миру, но не ожидайте ни откровения, ни возвращения к форме. Возможно, игра станет фундаментом для чего-то лучшего в будущем – пока сказать сложно.