Root NationНовиниНовини ITНа Землю повернулася капсула із виготовленими у космосі ліками

На Землю повернулася капсула із виготовленими у космосі ліками

-

Вчора вдень на півночі штату Юта приземлилася капсула з місії W-1 компанії Varda Space Industries, яка доставила на Землю кристали противірусного препарату, вирощеного на орбіті.

Цей успіх робить Varda лише третьою компанією, яка повернула неушкоджений космічний апарат з орбіти. Дві інші – аерокосмічні гіганти SpaceX (зі своїми кораблями Dragon) і Boeing (з капсулою Starliner).

Varda планує стати головним гравцем у виробництві за межами Землі, і цей варіант виробництва, за словами компанії, має деякі інтригуючі переваги.

Землю

“Обробка матеріалів в умовах мікрогравітації або майже невагомості, що існують у космосі, пропонує унікальне середовище, недоступне для наземної обробки”, – йдеться на сайті Varda. “Ці переваги в першу чергу пов’язані з відсутністю конвекції та сил седиментації, а також можливістю формувати більш досконалі структури завдяки відсутності гравітаційних напружень”.

Приватні компанії вже повертали на Землю вироби, виготовлені в космосі, і раніше. Наприклад, каліфорнійська компанія Made In Space (яку згодом придбала Redwire) неодноразово повертала додому цінне оптичне волокно ZBLAN.

Але Made In Space виробляла свою продукцію на борту Міжнародної космічної станції та спускала ZBLAN в капсулах SpaceX Dragon. Varda хоче зробити цей процес більш ефективним та економічно вигідним за допомогою своїх невеликих капсул без екіпажу, які слугують одночасно і мінізаводами, і транспортними засобами для повернення на Землю.

Випробувальна місія W-1 дала компанії перший шанс продемонструвати свої можливості. Конічна капсула Varda шириною 0,9 метра, інтегрована в космічний корабель Rocket Lab Photon, який забезпечував живлення, рух, навігацію та інші послуги, злетіла в червні 2023 року на рейсовому кораблі SpaceX Transporter-8.

Капсула W-1 містила матеріали, необхідні для вирощування кристалів ритонавіру, противірусного препарату, що використовується для лікування ВІЛ та гепатиту C. Цей вантаж був обраний не випадково, оскільки фармацевтичні препарати є одним із високоцінних продуктів, які потенційно можуть допомогти започаткувати та розвивати позаземну виробничу галузь.

Лише через тиждень після запуску “Transporter-8” компанія Varda оголосила, що її експеримент з вирощування кристалів спрацював.

“Минулої доби, вперше в історії, орбітальне виробництво ліків відбулося за межами урядової космічної станції. Наша кристалізація ритонавіру, схоже, була номінальною. Це наш перший крок до комерціалізації мікрогравітації та створення індустріального парку на низькій навколоземній орбіті”, – йдеться в повідомленні компанії, опублікованому 30 червня в Twitter.

Varda планувала повернути ці піонерські кристали додому вже через місяць-два перебування на орбіті. Але у компанії виникли проблеми з отриманням необхідного дозволу на входження в атмосферу від Федерального управління цивільної авіації США та американських військових, які керують цільовими зонами посадки – випробувальним і тренувальним полігоном Юта (UTTR) і сусіднім полігоном Дагвей, обидва з яких знаходяться на захід від Солт-Лейк-Сіті.

Ця територія не є незнайомою для космічних апаратів, що повертаються. Наприклад, у вересні минулого року на UTTR приземлилася зворотна капсула місії OSIRIS-REx NASA, на борту якої було понад 120 грамів матеріалу, взятого з навколоземного астероїда Бенну.

Минулого тижня Varda нарешті отримав дозвіл, і Лабораторія ракетних досліджень почала готуватися до маневрів входження W-1 в атмосферу. За останні кілька днів “Фотон” здійснив кілька запусків двигунів, які вивели космічний корабель і капсулу W-1 на правильну траєкторію повернення до нашої планети.

“Фотон” не був сконструйований для входження в атмосферу, тому більша його частина, швидше за все, згоріла під час падіння. Але капсула W-1 пережила свою вогняну подорож крізь атмосферу Землі та, за словами Varda, приземлилася під парашутами на UTTR сьогодні о 16:40 за східним часом.

“Звідси наша капсула буде перевезена назад на наші об’єкти в Лос-Анджелесі для постмісійного аналізу”, – написала компанія в оновленому повідомленні у Twitter вчора вдень, всього за кілька хвилин після приземлення.

“Флакони з ритонавіром на борту космічного корабля будуть відправлені нашим партнерам з Improved Pharma для визначення характеристик після польоту”, – додав Varda. “Крім того, дані, зібрані протягом усього польоту капсули, включаючи частину, коли ми досягли гіперзвукової швидкості, будуть передані ВПС і NASA згідно з контрактом, який Varda уклала з цими агентствами”.

Читайте також:

ДжерелоSpace
Підписатися
Сповістити про
guest

0 Comments
Вбудовані Відгуки
Переглянути всі коментарі