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Comparación de los cazas F-15 Eagle y F-16 Fighting Falcon: Pros y Contras

Es posible que muy pronto nuestras Fuerzas Armadas reciban aviones American F-15 Eagle o F-16 Fighting Falcon. Este artículo es sobre ellos.

Los congresistas estadounidenses acaban de presentar un proyecto de ley para comenzar a entrenar pilotos ucranianos. Permitirá que Estados Unidos comience a entrenar a pilotos y tripulantes ucranianos en F-15, F-16 y otras aeronaves. De hecho, esto puede significar que pronto nuestros militares recibirán una de las variantes de estos aviones. Así que decidimos hablar de ellos con más detalle.

En general, comparar dos cazas de la Fuerza Aérea de EE. UU. no es una tarea fácil. Pero me puse como objetivo averiguar qué capacidades tiene cada uno de estos dos aviones y cómo beneficiarán a las Fuerzas Armadas en la lucha contra el enemigo. Así que primero echemos un vistazo más de cerca a nuestros héroes.

Eagle F-15

El F-15 Eagle es un caza táctico altamente maniobrable para todo clima, un avión de combate de cuarta generación capaz de proporcionar a la Fuerza Aérea una ventaja en el combate aéreo.

La ventaja de Eagle en el aire se logra a través de una combinación de alta maniobrabilidad y aceleración, alcance, armamento y aviónica. Puede atravesar las defensas enemigas e imponer el combate en casi cualquier avión enemigo moderno. El F-15 Eagle tiene sistemas electrónicos y armas para detectar, buscar, rastrear y atacar aeronaves enemigas mientras opera tanto en el espacio aéreo amigo como en el controlado por el enemigo. El Eagle se puede armar con misiles AIM-7F/M Sparrow o modernos misiles aire-aire AIM-120 de mediano alcance debajo del fuselaje, AIM-9L/M Sidewinder o AIM-120 en dos pilones debajo de las alas, y allí También hay un cañón M61 Vulcan de seis cañones de 20 mm en la raíz del ala derecha. Los sistemas de control de armas y de vuelo están diseñados para que una sola persona pueda realizar operaciones de combate en el aire de manera segura y efectiva.

La alta maniobrabilidad, la velocidad de ascenso y la aceleración del F-15 Eagle se logran gracias a la relación efectiva de empuje y peso del motor y la baja carga alar. La baja carga alar (la relación entre el peso de la aeronave y el área de su ala) es un factor vital de maniobrabilidad y, combinado con las altas capacidades del motor, permite que la aeronave gire suavemente sin perder velocidad en el aire.

Como resultado, el F-15 Eagle es uno de los cazas más eficientes (y mejores) jamás construidos.

La eficiencia extremadamente alta del F-15 Eagle se confirma por el hecho de que durante todo el período de uso en combate recibió 108 victorias y ninguna pérdida en el aire. El Eagle se usa en los Estados Unidos, Israel, Japón y Arabia Saudita. Ahora ha sido parcialmente reemplazado por el F-22 Raptor, pero la Fuerza Aérea de EE. UU. conservará al menos 178 Eagles listos para el combate para 2025. El precio de un F-15C es de aproximadamente $ 29,9 millones.

También debemos mencionar el F-15EX recientemente desarrollado e introducido, que tiene como objetivo reemplazar el antiguo F15 Eagle C con una versión mejorada, porque EE. UU. ya no produce el F-22 Raptor, y el F-15 Eagle C más antiguo ya venció. al desmantelamiento. Ya se ha firmado un contrato para la compra del nuevo F-15 Eagle EX, ha comenzado la producción para la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ucrania también podría obtener este modelo en el futuro, ya que la última modificación ha combinado todas las ventajas de un planeador exitoso con la última electrónica.

Fighting Falcon F-16

El General Dynamics F-16 Fighting Falcon es un caza polivalente, un avión de combate de cuarta generación creado por Estados Unidos y utilizado en decenas de países de todo el mundo.

Desde el principio, el F-16 Fighting Falcon fue diseñado como un caballo de batalla con un precio bastante bajo, que podía llevar a cabo varios tipos de misiones y ser reparado a un costo relativamente bajo. Es mucho más simple y liviano que sus predecesores, tiene aerodinámica y aviónica eficientes (incluido un sistema electrónico de control de vuelo fly-by-wire, apodado ‘e-jet’), lo que lo ayuda a lograr un rendimiento excelente.

Es versátil y usable en todas las condiciones, a diferencia de otros cazas diseñados para tareas específicas, como el F-104 Starfighter, que era demasiado caro, y otros diseñados para operaciones especiales desde portaaviones, como el F-14.

F-16 Fighting Falcon es un caza pequeño y ágil, cuyo piloto se sienta sobre el fuselaje. Esto le proporciona una excelente visibilidad, que es muy importante durante el combate. El F-16 Fighting Falcon también está equipado con un poderoso cañón M61 Vulcan y puede equiparse con misiles aire-aire. El F-16 Fighting Falcon también tiene la capacidad de atacar objetivos terrestres, por lo que puede usarse para apoyar a las fuerzas terrestres si es necesario. Para ello, el F-16 Fighting Falcon puede equiparse con una amplia gama de misiles o bombas.

El F-16 Fighting Falcon cumple con una serie de especificaciones del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, desarrollado en 1974. En la etapa de diseño se seleccionaron dos empresas: General Dynamics con un prototipo YF-16 y Northrop Corporation con un prototipo YF-17 Cobra . El prototipo elegido fue el F-16 Fighting Falcon de General Dynamics, que recibió altas calificaciones del comité y era más económico y fácil de mantener. La Marina de los EE. UU. ha decidido utilizar el diseño YF-17 para el bombardero de cubierta F/A-18 y, más recientemente, el F/A-18E/F Super Hornet, debido a la aparente fiabilidad del esquema bimotor del avión. , que es vital para operaciones navales y especiales.

La Fuerza Aérea de EE. UU. ha suspendido el uso de las variantes F-16 Fighting Falcon A/B, actualmente solo se utilizan las variantes F-16 C/D. Actualmente, los pilotos de la Fuerza Aérea de EE. UU. utilizan activamente la serie F-16 Fighting Falcon C/D.

En teoría, todavía se pueden cumplir nuevos pedidos, pero en la práctica hay poco interés en la producción de aviones adicionales debido a la gran cantidad de F-16 Fighting Falcon, que están en reserva en AMARC (que son casi 300 unidades), mientras que en a la espera del nuevo F-35 Lightning II. El F-16 Fighting Falcon se mantuvo en gran medida en producción debido a pedidos extranjeros y pedidos a largo plazo de socios de la OTAN.

Esto indica el éxito del programa y las cualidades del propio avión, que se ha producido activamente durante los últimos treinta años. Es una especie de punto de referencia de la relación calidad-precio en el mundo de los aviones de combate.

Pros del F-15 Eagle y F-16 Fighting Falcon

Para ser honesto, el F-15 Eagle es casi inigualable en términos de velocidad, maniobrabilidad y techo de vuelo. Aquí está simplemente fuera del alcance de los competidores. El caza puede volar largas distancias gracias a sus tanques de combustible externos y la presencia de dos motores. Además, el moderno equipo de aviónica permite que el F-15 Eagle persiga a los aviones enemigos a largas distancias y en todas las condiciones climáticas. Este Águila una vez se convirtió en un verdadero horror para los MiG soviéticos, que eran un blanco fácil para él.

El F-16 Fighting Falcon, a su vez, es muy maniobrable y consume poca energía para maniobrar, lo que se logra en parte gracias a un conveniente sistema de control. El avión es liviano, relativamente económico y demostró ser extremadamente versátil. Con un costo de alrededor de $ 18 millones por unidad, es mucho más barato de fabricar y operar que el F-15 Eagle. Ha conseguido probar su eficacia durante misiones militares en Irak y Afganistán.

Contras de F-15 Eagle y F-16 Fighting Falcon

Por supuesto, el avión perfecto no existe. A pesar de su éxito en los duelos aéreos, el F-15 Eagle recibió muchas críticas por parte de los propios pilotos. Lo encuentran bastante grande, voluminoso y pesado. A veces hubo quejas sobre su maniobrabilidad y el proceso de pilotaje en sí. A veces, los pilotos tenían que resolver problemas de aviónica en el aire. Sí, los ingenieros se encargaron rápidamente de todo, pero estos casos demuestran que no todo es tan bueno como podríamos pensar. Además, el precio de 30 millones de dólares es una de las mayores desventajas de este luchador.

Con la llegada del F-16 Fighting Falcon, la Fuerza Aérea de EE. UU. esperaba que el problema del precio y la maniobrabilidad desapareciera. Eso es exactamente lo que pasó. Este «niño» hizo maravillas en el aire. Pero aquí surgió un problema completamente diferente, bastante desagradable. El hecho es que el F-16 Fighting Falcon tiene un solo motor, por lo que es más vulnerable a fallas en el motor que su predecesor, que, si es necesario, podría volar incluso con un solo motor. Además, el F-16 Fighting Falcon tiene una velocidad máxima más baja, un techo operativo más bajo y una velocidad de ascenso más baja que el F-15 Eagle.

Echemos un vistazo más de cerca a las diferencias entre el F-15 Eagle y el F-16 Fighting Falcon.

Principales diferencias entre F-15 Eagle y F-16 Fighting Falcon

El caza F-15 Eagle es capaz de alcanzar altas velocidades y ganar una altitud considerable, mientras que el F-16 Fighting Falcon monomotor es más maniobrable. El F-15 Eagle es considerado uno de los mejores cazas jamás construidos. Esto se evidencia con más de 100 triunfos en batallas aéreas con oponentes y cero pérdidas. Puede operar en cualquier clima, usar una variedad de armas aire-aire y aire-tierra y está equipado con el cañón M61 Vulcan.

Y el F-16 Fighting Falcon es un avión menos costoso, más liviano y un poco menos eficiente, pero no requiere mantenimiento ni movilidad adicionales. Originalmente propuesto como un contendiente por el dominio en el aire, se ha convertido en una herramienta universal de múltiples componentes adaptada a cualquier condición climática y tiene el mismo cañón M61 Vulcan que el F-15 Eagle.

La creación del F-15 Eagle permitió a la Fuerza Aérea de los EE. UU. obtener un caza que podía usarse no solo para el combate aéreo, sino también para ataques terrestres, y era capaz de enfrentar el peligro evidente de los aviones de la serie MiG soviética, que vio operación desde 1960. La necesidad de una operación rápida/a largo plazo de la aeronave obligó a McDonnell Douglas a elegir la configuración bimotor del F-15 Eagle. Actualmente hay casi 10 modificaciones del F-15 Eagle con muchas variaciones, como menor visibilidad de radar, tripulaciones dobles y modelos con radares climáticos mejorados. Se sabe que el F-15 Eagle estará en servicio con la Fuerza Aérea de EE. UU. al menos hasta 2025.

Después de la Guerra de Vietnam, el ejército de EE. UU. decidió que la Fuerza Aérea necesitaba un nuevo caza que no fuera tan costoso, liviano y maniobrable como el F-15 Eagle. Así nació el F-16 Fighting Falcon, creado por General Dynamics, que cumplía casi por completo con las tareas existentes. Un solo motor proporcionó ligereza y maniobrabilidad al caza, nuevos componentes modernos en la fabricación del cuerpo redujeron su peso. Además, existen unas 10 variaciones del F-16 Fighting Falcon, muy similares a lo que fue y es en el F-15 Eagle. El avión ahora está en servicio con la Fuerza Aérea de los EE. UU. y los países socios y se espera que finalice su operación no antes de 2025.

Curiosamente, debido al diseño con dos motores que brindan una potente aceleración, el F-15 Eagle puede ascender en línea recta en un ángulo de 90 grados y, al mismo tiempo, puede elevarse a una altura de 30,000 pies (unos 10 km). en solo 60 segundos. El diseño con una cola de dos quillas y una carga alar baja proporciona confiabilidad a velocidades muy altas.

El F-16 Fighting Falcon es un monoplano de una sola quilla y un solo motor, aunque utiliza el mismo motor Pratt and Whitney P100 que el F-15 Eagle. Fue el primer avión de producción diseñado con estabilidad relajada o negativa. La mayoría de los aviones están diseñados con estabilidad positiva, lo que significa que, naturalmente, quieren volver al vuelo recto y nivelado sin intervención del piloto. Tener una estabilidad relajada significa que las maniobras son más eficientes en términos de pérdida de energía, ya que el fuselaje no resiste las maniobras. Una computadora integrada respalda la estabilidad del F-16 Fighting Falcon. El caza puede soportar una carga de 9 G con el depósito de combustible lleno.

Diferencias clave

  • El papel del F-15 Eagle es trabajar como un caza principalmente en el aire, mientras que el F-16 Fighting Falcon funciona como un caza polivalente.
  • Número de motores: el F-15 Egle tiene dos, mientras que el F-16 Fighting Falcon tiene un solo motor.
  • La longitud del F-15 Eagle es más larga que la longitud del F-16 Fighting Falcon.

Combate aéreo de F-15 Eagle contra F-16 Fighting Falcon

Curiosamente, YouTube incluso tiene un video de una batalla aérea entre el F-15 y el F-16. Si te interesa, puedes verlo.

¿Cuál de estos dos aviones nos gustaría ver en Ucrania?

La respuesta a esta pregunta es simple: ambos. Estoy seguro que tanto el F-15 Eagle como el F-16 Fighting Falcon serían de gran utilidad para nuestros defensores. La aparición de cada uno de ellos obligaría a los aviones enemigos a reducir algo su fervor. Los pilotos estadounidenses generalmente se sorprenden con las habilidades de sus colegas ucranianos, llamándolos ases y verdaderos luchadores. Y la disponibilidad de aviones modernos al estilo de la OTAN a su disposición puede cambiar drásticamente la situación. Si los congresistas anuncian el comienzo del entrenamiento de nuestros oficiales, entonces esperamos que los aviones aparezcan pronto al servicio de la Fuerza Aérea de Ucrania. Entonces los ocupantes definitivamente estarán en problemas, ya que ya no tendrán ventaja en el aire, y las hordas terrestres de orcos no se sentirán seguras.

Esperamos nuestra Victoria. Y vendrá, porque el mal debe ser castigado. ¡Gloria a Ucrania! 

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Miguel Guachi

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