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El nuevo satélite BlueWalker 3 es un gran problema en el espacio

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Estamos poniendo más y más satélites en órbita, y con todos los avances tecnológicos y científicos tan esperados que vienen con ellos, surgen desafíos potenciales.

El satélite prototipo BlueWalker 3 lanzado recientemente , que se suponía que sería el comienzo de una red de comunicaciones orbitales a la que podían acceder los teléfonos inteligentes estándar, es ahora uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno. Para los expertos y entusiastas que buscan en el espacio, esto es muy importante. Aunque los astrónomos tienen varios telescopios en lo alto, muchas de nuestras observaciones del universo se registran desde la superficie de la Tierra .

AST SpaceMobile BlueWalker-3

Todas las estrellas, excepto las más brillantes, ahora pueden verse oscurecidas por el resplandor de los satélites, informa el Centro para la Protección de Cielos Oscuros y Calmos de la Interferencia de Constelaciones de Satélites (IAU CPS) de la Unión Astronómica Internacional.

«BlueWalker 3 es un gran avance en la constelación de satélites y debería darnos motivos para hacer una pausa», dice Piero Benvenuti, director de IAU CPS, director del Centro para la Protección de Cielos Oscuros y Tranquilos. – Esto es exactamente lo que los astrónomos no quieren – dijo la astrónoma Meredith Rawls de la Universidad del Estado de Washington en Seattle en una entrevista con la revista Science. «Aparecerá como una raya extremadamente brillante en las imágenes y potencialmente saturará los detectores de las cámaras en los observatorios».

El BlueWalker 3 es sin duda una pieza de hardware impresionante. Su conjunto de antenas de 64 metros cuadrados es el conjunto comercial más grande en órbita terrestre baja, capaz de reflejar mucha más luz que, por ejemplo, los satélites Starlink de SpaceX.

La empresa matriz de AST, SpaceMobile, planea lanzar más de 100 satélites al cielo para fines de 2024, muchos de ellos potencialmente incluso más grandes que BlueWalker 3. Esto está causando una gran preocupación entre los científicos.

caminante azul 3

Hay otra preocupación: BlueWalker 3 está construido para actuar como una torre celular en el espacio, lo que significa que utiliza frecuencias de radio terrestres que podrían interferir con los radiotelescopios, telescopios que actualmente se construyen lejos de áreas con cobertura de telefonía celular.

«Las frecuencias asignadas a los teléfonos móviles ya son difíciles de observar incluso en las zonas de silencio de radio que hemos creado para nuestras instalaciones», dice Philip Diamond, director ejecutivo del observatorio Square Kilometer Array con sede en el Reino Unido. «Nuevos satélites como BlueWalker 3 podrían empeorar esta situación y poner en peligro nuestra capacidad para hacer ciencia si su impacto no se mitiga adecuadamente».

Los representantes de la IAS CPS y sus socios también reconocen el potencial de los satélites para mejorar la comunicación global, pero quieren más discusión sobre el «uso equitativo y sostenible del espacio».

La Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. (FCC) es responsable de regular las redes de comunicaciones tanto en EE. UU. como a nivel internacional. Anunció planes para abrir una oficina dedicada al espacio, pero mientras tanto ya han comenzado las negociaciones entre UIA KPS y AST SpaceMobile.

El nuevo satélite es uno de los objetos más brillantes del cielo, y eso es un gran problema.

“Estamos comprometidos a utilizar las últimas tecnologías y estrategias para mitigar las posibles consecuencias para la astronomía”, dijo un representante de AST SpaceMobile en una entrevista con New Scientist. «Estamos trabajando activamente con expertos de la industria en las últimas innovaciones, incluidos los materiales antirreflectantes de próxima generación».

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