Мало хто буде заперечувати, що ми вже давно звикли до ігрових скандалів, які стабільно з’являються мінімум раз на рік. То даунгрейд графіки викличе масову істерію, то геймергейт нагряне, коли не чекали, то No Man’s Sky виявиться симулятором нудьги. Багато що сходить з рук музичній і кіноіндустрії, але ігри … ні, тут не пробачають і не забувають. Втім, навіть скептики не були готові до того, що поперек горла у геймерів встане така популярна франшиза, як Mass Effect. Проте, не можна заперечувати – вже зараз ця гра може отримати титул розчарування року.

По суті, Mass Effect: Andromeda стала першою заминкою в неймовірно багатій на шедеври весні. Японські довгобуди, консольні ексклюзиви і ААА-тайтли посипались на нас, як з рогу достатку, але в кінці березня свято все-таки закінчилось. Франшиза, чиї попередні три частини неймовірно високо підняли планку стандарта для всіх РПГ, потрапила під облогу гнівних гравців і журналістів. Замість того, щоб повернути колись всенародно улюбленим BioWare статус лідера у своїй сфері, Andromeda тільки погіршила її репутацію.

Не допомогла і стратегія випуску гри: замість того, щоб дозволити ЗМІ висвітлити вихід гри заздалегідь, чому завжди надається перевага, EA встановила ембарго на всі рецензії аж до дня виходу гри. Зате доступ до гри був відкритий багатьом користувачам платформи компанії, в зв’язку з чим в Інтернет вилились десятки невтішних оглядів моторошної анімації і багів гри. Це була фатальна помилка:ютубери, що не знали слова «ембарго», знищили гру, приділивши увагу негативу, а за відсутності збалансованих оглядів від великих ЗМІ спільна думка про гру сформувалась ще до її виходу.

Але це – лише остання помилка з десятків і десятків. Можна сказати, що вся Mass Effect: Andromeda побудована на помилках. Відомо, що гра потрапила в «пекло розробки», її передавали від одного відділу до іншого, а атмосфера під час роботи над нею була моторошна. В результаті ми отримали не плід кохання, а покинуте дитя.

Для того, щоб пояснити, що пішло не так, потрібно швидко згадати минуле. Оригінальна трилогія розповідала про пригоди командера Шепарда і його команди, які носились по галактиці, намагаючись врятувати її від раси «женців», чиїм улюбленим заняттям є знищення всіх розумних цивілізацій. Ігри стали популярними завдяки унікальному відпрацьованому світу, цікавим продуманим персонажам та інопланетним расам, а також можливості заводити стосунки практично з усіма. Головною особливістю було те, що кожне рішення, прийняте в одній частині, переходило в іншу. Що б ви не зробили, будьте впевнені – ця дія вам ще відгукнеться. Звичайно, не все вийшло вдало (фінал третьої частини взагалі можна записати в перше відверте фіаско в історії франшизи), але в загальному і цілому ці ігри справедливо вважаються еталонами екшн-РПГД.

З якихось причин, Mass Effect: Andromeda не прагне продовжувати справу, розпочату раніше. Сюжетно гра сильно віддалилась від першоджерел. Більше немає ні Землі, ні Цитаделі, ні, звичайно, «Женців» – все це залишилось в іншій галактиці. Також немає і проблеми невизначеного фіналу третьої частини, який вийшов у всіх абсолютно різним.

Сюжет в Mass Effect: Andromeda починається в 2185 році, коли 100 тис. заморожених дослідників на космічних ковчегах було вирішено відправити в галактику Андромеда, де їм належало знайти планети, придатні для проживання. Зрозуміло, не все йде за планом, а розбиратись доведеться брату чи сестрі Райдер, в залежності від того, яку стать ви оберете.

Незважаючи на те, що нам відверто сумно покидати рідну галактику, де ми могли б побачити Цитадель, відтворену на чудовому движку Frostbite, варто визнати, що концепт досить непоганий. У той час як оригінальний Mass Effect більше був схожим на «Зоряні війни», тепер натхнення явно надав «Стар Трек». На жаль, з перших хвилин гра починає кульгати на обидві ноги, і враження складається дуже неприємне.

В кожній попередній грі були різні елементи, які «чіпляли» – новий унікальний світ, воскресіння або порятунок захопленої Землі – але Mass Effect: Andromeda абсолютно не знає, як привабити. Насамперед нас занурюють в стосунки персонажів, що було б непогано (взагалі відносини – мій улюблений аспект оригіналів), якби ми хоч щось знали про цих самих персонажів. Ми отримуємо «важкі» моменти, які в результаті ніяк нас не чіпляють, тому що нам поки що плювати на всі ці нові обличчя. Ти не Ліара, чому ти повинна мене хвилювати?

На додаток до цього, гра починається найгіршим чином: нескінченними туторіалами, які тримають гравця за ручку, і не відпускають. Інтерфейс моторошно незручний, і розібратись у всіляких типах зброї та обмундирування вийде далеко не відразу. Нещодавно я пограв в першу частину, і її меню здалось мені злегка незручним – але це небо і земля в порівнянні з цим творінням. Неприємних дрібниць дуже багато – у вас навіть не вийде оновити свій арсенал, поки ви не дійдете до певного місця. Так і є – ніяких нових снайперних гвинтівок під час місії. Майже кожна дія вимагає глибокого занурення в меню, що відразу ж скасовує відчуття того, що ти в іншому світі. У 2017 році такий розгардіяш недозволений для гри такої магнітуди.

Простіше кажучи, це хаос. Це погано. Все повільно і незручно, все непродумано і зім’ято. Найгірше зроблене сканування планет. Ви, врешті-решт, дослідник, і це ваше завдання відкривати нові світи. На жаль, для того, щоб дізнатись що-небудь про планету, вам потрібно знайти її на карті, і вирушити в ту чи іншу сонячну систему. Але не так просто – спочатку слід зачекати 15 секунд анімації, яку не можливо пропустити. Потім, коли ви прилетите, насолодіться анімацією знову – і так поки не знайдеться та сама планета. Толку від цього все одно ніякого. Взагалі весь перший акт жахливо повільний – що б вам не хотілось робити, все це буде досягатись довго і нудно.

Але не все в Mass Effect: Andromeda відверто провально. Поступово я дістався до самої гри, де є цікаві позитивні моменти. Відразу зазначу, що ця частина може багатьом здатись дуже спрощеною на тлі оригіналів. З вами так само бігають компаньйони, у яких так само є свої вміння, однак те, як вони їх використовують, ви більше не контролюєте – як і те, яку зброю вони використовують. Можна хіба що апгрейдити їх.

Це дуже прикро, адже багато хто з нас дуже любили поєднувати вміння різних компаньйонів. Правда, тепер немає і сильних класових обмежень – замість цього можна просто розвивати саме ті вміння, які вас цікавлять, незалежно від початкового вибору.

Коли ми говоримо про позитивні якості Mass Effect: Andromeda, то найчастіше в цьому контексті згадується бойова система. Боївка тут зроблена дуже і дуже непогано – багато хто навіть визнають, що вона найкраща в серії. Вона стала динамічнішою завдяки можливості швидко пересуватись за допомогою ракетного ранця, хоча система автоматичного прикриття часом дратувала – мій Райдер раз у раз намагався сховатись, що іноді було корисним, а іноді вартувало було мені боя.

Загалом і в цілому, бойова система в Mass Effect: Andromeda вдалась, хоча хтось напевно захоче повернутись до більш незграбних механік старих частин. Іншим суттєвим нововведенням стало скасування коридорної структури, яка була у другій і третій частинах. Як і перша частина, Mass Effect: Andromeda прагне змалювати неосяжний всесвіт у всьому його масштабі. Замість того, щоб приземлятись і опинятись відразу в потрібній локації, ви можете вільно гуляти по поверхні планети – чи їздити. Це потішить одних і злякає інших – я знаю багатьох ненависників «Мако» з першої частини. Втім, подорожі по світах здебільшого вийшли вдалими: планети виглядають чудово завдяки сучасному движку, а їх поверхня ніколи не пустує – завжди можна знайти щось нове і цікаве.

У зв’язку з такою свободою гра виявилась переповненою сайд-квестами, що і добре, і погано. Іноді маленькі доручення перетворювались в довгі одіссеї з відмінною винагородою, але частіше я був розчарований невинахідливим підходом до квестів, яких було занадто багато без особливої на те причини.

Коли ж Mass Effect: Andromeda все-таки згадує про головну ідею, їй багато що вдається. Як і «Стар Трек», головна ідея тут полягає в дослідженні незвіданого. Планети, раси, лор – все це найчастіше тішить. Сподобались мені і персонажі, які частенько приємно обманювали мої очікування. Відтепер героїв визначала не лише їх раса – всі вони здались мені глибшими, ніж будь-коли. Діалоги теж перестали бути чорно-білими, і придбали більше проміжних варіантів відповіді, хоча їх якість помітно впала.

А що ж графіка, анімація, баги – запитаєте ви, безсумнівно вже надивившись компрометуючих роликів. Ну, тут я не буду прикидатись, що проблем немає – вони є, і ще як. Особові анімації, про які ми стільки начитались, і дійсно абсолютно жахливі, особливо для гри 2017 року. Таке відчуття, що людських персонажів створювали реальні інопланетяни, які насилу розуміють, як працює людська анатомія і емоції. У той час як персонажі оригінальних ігор рідко демонстрували свої почуття за допомогою міміки, тут вони старанно намагаються, але раз у раз промахуються. Страшні посмішки, закочування очей, анімація ходьби відвалюється,  … всього не описати. Відразу відчувається недосконалий стан гри, якій не вистачило навіть п’яти років розробки. Зробивши багато аспектів невиправдано великими і масштабними, розробники забули про головне – дійових осіб. Але, зрозуміло, не можна впадати в істерію в зв’язку з тим, що один технічний аспект дав збій. Гра – це сума всіх її частин.

Mass Effect: Andromeda старається. Чесно, старається. Але долею їй не призначено стати сучасною класикою, і вже скоро ми побачимо знижки на неї. Чи погана це гра? Ні в якому разі. Тут є видатні моменти. Багато аспектів зроблені зі скрупульозною увагою до дрібниць, і за своїм виконанням наближаються до оригіналу. Бої динамічні і цікаві. Онлайн-режим хороший, як ніколи. Але всі плюси особисто для мене меркнуть на тлі проблем, які не виправити ні патчами, ні DLC.

Сюжет, діалоги, світ, лор – все це вийшло набагато слабкішим. І гра в підсумку вийшла посередня. Не жахлива, не погана, але вже точно і не хороша. Можливо, не мала б вона назву Mass Effect, і я писав би інші слова іншим тоном. Але велика серія означає більш високі очікування і стандарти. На жаль, всього цього немає. І це поки що головне розчарування ігрового 2017 року.


РЕКОМЕНДУЕМ! СВЕЖЕЕ ВИДЕО НА НАШЕМ YOUTUBE-КАНАЛЕ: