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Hallados los fragmentos más antiguos de nuestra galaxia

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Astrónomos de la Universidad de Warwick han identificado la estrella más antigua de nuestra galaxia. La estrella acumula escombros de planetesimales en rotación, lo que la convierte en uno de los sistemas planetarios rocosos y helados más antiguos descubiertos en la Vía Láctea. Los científicos han descubierto que la enana blanca débil, ubicada a 90 años luz de la Tierra, así como los restos de su sistema planetario orbital, tienen más de 10 mil millones de años.

Hallados los fragmentos más antiguos de planetas de nuestra galaxia

Para este estudio, un equipo de astrónomos creó modelos de dos enanas blancas inusuales que fueron descubiertas por el observatorio espacial GAIA de la ESA. Ambas estrellas están contaminadas con desechos planetarios, y se descubrió que una era inusualmente azul, mientras que la otra es la estrella más tenue y roja conocida en el vecindario galáctico local hasta la fecha. El equipo sometió a ambas estrellas a un análisis más profundo.

Para determinar la edad de WDJ2147-4035, los científicos utilizaron datos espectroscópicos y fotométricos de GAIA, el Dark Energy Survey y el instrumento X-Shooter del Observatorio Europeo Austral (ESA). Como resultado, los astrónomos descubrieron que la estrella tiene unos 10.700 millones de años, de los cuales 10.200 millones se han estado enfriando.

Al analizar el espectro de WDJ2147-4035, el equipo encontró la presencia de los metales sodio, litio y potasio y detectó tentativamente que la estrella absorbía el carbono. Por lo tanto, esta estrella es la enana blanca más contaminada con metales.

La segunda estrella WDJ1922+0233 es solo un poco más joven que WDJ2147-4035. Estaba contaminado con desechos planetarios, cuya composición es similar a la composición de la corteza continental de la Tierra. El equipo concluyó que el color azul de WDJ1922+0233, a pesar de su baja temperatura superficial, es causado por la inusual atmósfera mixta de helio e hidrógeno de la estrella.

Los restos encontrados en la atmósfera de la estrella roja WDJ2147-4035 pertenecen a un antiguo sistema planetario que sobrevivió a la evolución de la estrella hacia una enana blanca.

Hallados los fragmentos más antiguos de planetas de nuestra galaxia

«Estas estrellas contaminadas con metales muestran que la Tierra no es única y que hay otros sistemas planetarios con cuerpos planetarios similares a la Tierra. El 97% de todas las estrellas se convertirán en enanas blancas, y están tan extendidas por todo el universo que es muy importante estudiarlas, especialmente aquellas que son extremadamente frías. Formadas a partir de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, las enanas blancas frías brindan información sobre la formación y evolución de los sistemas planetarios alrededor de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea», dijo Abigail Elms, autora principal del artículo.

Los astrónomos también pueden usar los espectros de la estrella para calcular qué tan rápido se hunden los metales en el núcleo de la estrella, lo que les permite determinar cuánto de cada uno de estos metales estaba presente en el cuerpo planetario primordial. Al comparar este número con los cuerpos astronómicos y el material planetario encontrado en el Sistema Solar, los científicos pueden adivinar cómo eran estos planetas antes de que la estrella muriera y se convirtiera en una enana blanca, pero en el caso de WDJ2147-4035, esto resultó ser difícil. tarea.

“La estrella roja WDJ2147-4035 es un misterio porque los desechos planetarios acumulados son muy ricos en litio y potasio y no se parecen a nada conocido en nuestro sistema solar. Es una enana blanca muy interesante porque su temperatura superficial súper fría, los metales que la contaminan, su edad avanzada y el hecho de que es magnética la hacen extremadamente rara, dijo Abigail. – Cuando estas viejas estrellas se estaban formando hace más de 10 mil millones de años, el universo era menos rico en metales que ahora, porque los metales se forman en estrellas en evolución y en explosiones de estrellas gigantes. Las dos enanas blancas observadas brindan la oportunidad de estudiar el proceso de formación de planetas en un entorno pobre en metales y rico en gas que era diferente de las condiciones en las que se formó el Sistema Solar».

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