РЕКЛАМА

Название «PlayStation Vita» уже давно вызывает усмешку у большинства людей, близких к геймингу. Долгое время девайс от Sony казался живым примером «умирающего рынка портативных консолей» и неминуемого уничтожения традиционного мира видеоигр смартфонами. Как оказалось, все предсказания не сбылись – портативки живы-здоровы, а мобильные игры пользуются не большим уважением, чем в 2010 году. Но с одним спорить нельзя – не успев выйти на свет, Vita почти сразу стала отставать от конкурентов. От неё отвернулись все – и геймеры, и пресса, и даже Sony. Но даже несмотря на это её нельзя отнести к числу провальных и забытых временем портативок вроде Gizmondo или Tapwave Zodiac. Как так получилось?

RIP.

На данный (и, будем честны, это изменится нескоро) момент PlayStation Vita занимает восьмое место по продажам среди всех портативок – точных цифр нет (Sony распространяться об успехах своего детища не любила), но скорее всего было продано до 15 млн. штук. Точно больше, чем WonderSwan, и возможно больше, чем знаменитая Sega Game Gear. Опять же, мы не знаем.

Это не успех, если говорить цифрами. Прямой конкурент Nintendo 3DS находится далеко впереди – благодаря 75 млн. проданных штук она смогла занять пятое место в общем зачёте. Впорчем, не удивлюсь, если скоро её подвинет гибридная Nintendo Switch, бьющая рекорды чуть ли не каждый месяц.

Известно, что история знает два типа провала, когда речь заходит об игровых устройствах – коммерческом и «народном». Культовый статус сохраняют такие неудачники, как GameCube, Dreamcast или даже, в меньшей степени, Wii U. В этом плане я бы сказал, что «пациент скорее жив»: Vita и правда полюбилась по многим причинам, которые обязательно поднимутся в этом тексте. Поговорим же о том, как всё начиналось и как мы дошли до жизни такой.

2011 год: Начало

К 2011 году ситуация на рынке портативных консолей не сильно отличалась от нынешней: особо никто сюда соваться не рисковал, испугавшись смартфонов и де-факто монополии Nintendo, чья DS побила все возможные рекорды, став самой успешной консолью в истории (от абсолютного лидера PlayStation 2 её отделяла парочка миллионов) благодаря 154 млн. проданных штук. Потрясающий результат дал понять, что рынок ещё жив, и дебютировавшая в нём Sony тоже лицом в грязь не упала, выпустив PlayStation Portable (82 млн.). Она проиграла битву, но была уверена, что война ещё останется за ней. В этом ей должна была помочь новейшая разработка – идейный продолжатель PlayStation Vita. И долгое время почти все были с ней согласны.

3ds
3DS - главный конкурент Vita. В отличии от устройства Sony, она успешно закрепилась на рынке.

И правда, ничто, казалось, на этот раз не помешает Sony: у них на руках была самая мощная портативка в истории с огромными количеством примочек. Не считая «тридэ»-экрана 3DS, который впечатлял, но оставался гиммиком, платформа от Nintendo всем была хуже: железо – слабое, разрешение экрана – смешное, да и форм-фактор старый, неудобный. На фоне неё широкоплечая Vita была ну всем хороша: 5-дюймовый дисплей OLED (960 × 544), два аналоговых стика, камера, гироскоп и акселерометр, ёмкостный сенсорный экран и даже уникальная в своём роде задняя сенсорная панель, поддерживающая мультитач… тут было всё для того, чтобы считаться «переносной PS3». Напоследок нельзя не отметить лаконичный и очень приятный дизайн, благодаря которому консоль казалась солидной, серьёзной на фоне более «игрушечной» 3DS. Единственный неприятный момент – отсутствие внутренней памяти. Если вы купили консоль без недешёвой проприетарной (в отличии от 3DS) карты памяти, то поиграть вообще ни во что не получится. Очень неприятно.

Несмотря на то, что Vita вышла ещё во времена PlayStation 3, почти сразу пиар стал называть её «идеальным компаньоном» PS4 благодаря функции Remote Play, которая позволяла играть в абсолютно любую игру удалённо. Нечто подобное было возможно и с PS3, но только в некоторых играх.

Читайте также: Портативные консоли. Всё, что вы хотели знать, но боялись спросить

Мне всегда нравился интерфейс. Он был действительно уникальным и очень стильным. Ярлыки в виде пузырей реагировали на движение и взаимодействовали с фоном. Их можно перемещать, группировать и удалять. У каждого экрана могут быть собственные обои, и прозрачные PNG (как Рэйман на картинке, загруженный из сети) классно смотрелись поверх анимированного фона.

И поначалу в слова Sony хотелось верить. Vita и правда казалась платформой нового поколения и даже работала в качестве альтернативного контроллера. Если одна игра выходила и туда, и туда, то часто можно было купить только одну версию, а вторую получить бесплатно – причём сохранения хранились на облаке и были обратно совместимы.

Кстати, насчёт облаков – платформа поддерживала облачный бэкап для всех сохранений, а также относилась к инфраструктуре PS Plus. Это значило, что даже если у вас была только PS3, можно было просто добавлять «бесплатные» игры к себе в библиотеку. Купил консоль, а игры докупать не надо – причём речь не только об инди, но и о главных эксклюзивах вроде Uncharted: Golden Abyss или Gravity Rush. Откровенно говоря, многое Vita делала лучше, чем даже Switch. Но, как многочисленно показывала история, не железо выигрывает такие противостояния, а игры – всегда игры.

Браузер в портативках редко радует, но Vita, на удивление, всё ещё способна выходить в сеть без особых тормозов - хоть и открываются далеко не все сайты. Можно загрузить в сеть скриншоты или найти советы по прохождению, если вдруг смартфона нет под рукой. Switch такие чудеса всё ещё не доступны.

«Консольный уровень – где угодно»

Кстати о Switch – её менталитет и Vita не так уж и различаются. И та, другая платформа обещали «консольный гейминг на ходу», намекая на графику, которая раньше была доступна только обладателям внушительных кирпичей с дисководами. Sony со всех углов вещала о том, как чуть ли не любая её франшиза окажется в карманном формате и будет выглядеть так, что только держись. Но началось всё… не то чтобы плохо, но и не очень хорошо. Скажем так, никакой The Legend of Zelda: Breath of the Wild у этих японцев не было.

В соответствии с рекламными слоганами, в первый ход было выпущено много «полноценных» тайтлов, среди которых такие видные «серьёзные» имена, как Call of Duty, Assassin’s Creed и Ridge Racer. Эксклюзивными играми собственных франшиз стали LittleBigPlanet, Gravity Rush (новая IP, созданная с нуля для портативки), WipEout и Uncharted: Golden Abyss. И если первые две превосходно подошли новому формату, то последняя первой показала, что не так-то всё просто.

Uncharted: Golden Abyss - одна из ярчайших игр на консоль. Она должна была стать первым подобным ААА-тайтлом, но в итоге оказалась чуть ли не последней. И пусть она до уровня других представителей серии не дотягивала, амбиций ей было не занимать.

LittleBigPlanet и Gravity Rush получились достойными самой высокой похвалы – во многом благодаря умелому использованию особенностей консоли. LittleBigPlanet позволяла создавать уровни при помощи сенсорного экрана (Super Mario Maker случилась намного позже) и использовала все существующие примочки вроде гироскопа и задней панели. Но все ждали Uncharted – самую красивую и кинематографичную игру на PS3.

К чести Sony, Uncharted: Golden Abyss не была голым портом, а совершенно новым проектом. Но хита не получилось: в то время как графика была хороша (хоть и всё же не уровня PS3), геймплей оставался средним. Особо раздражали неумелые попытки принуждать игроков использовать фишки вроде сенсорного экрана – их заставляли протирать от грязи старые артефакты, что, согласитесь, не звучит очень интересно. То, что игра не дотягивает до уровня франшизы, подтвердил факт её отсутствия в сборнике Nathan Drake Collection для PS4.

Другие порты тоже чем-то жертвовали: WipEout 2048 могла похвастаться безупречной графикой, но кадровая частота 30fps портила впечатление. Точно также Mortal Kombat работала с 60 fps, но графически многое потеряла. Другие и вовсе не старались: LEGO Batman 2: DC Super Heroes оказалась прямым портом с 3DS, а не «взрослых» консолей, в результате чего визуально глаз не радовала.

Gravity Rush - возможно самый успешный проект на платформу. Совершенно новый IP, прекрасный арт-стиль и уникальный геймплей, который брал всё от возможностей консоли.

Со стороны казалось, что всё идёт хорошо – игры выглядели мощно, и на старте выбор был и правда велик. Нам даже пообещали эксклюзивную BioShock на Vita! Которая, правда, была отменена после закрытия студии Irrational Games. От файтингов до гонок и экшенов, каждый мог найти что-то для себя. Особо довольны были японцы, чьи хиты Disgaea 3 и Persona 4 нашли свою аудиторию и на Западе. Постепенно начинал осваиваться и рынок независимых игр: Sound Shapes была среди первых ярких тайтлов, которые заставили разработчиков инди обратить внимание на консоль. Вскоре почти все будут называть Vita «машиной для инди».

2013 год: Начало конца

Несмотря на то, что рекордов Vita не била, в 2013 году никто хоронить её не спешил – во многом благодаря продолжающемуся потоку достойных портов и релизов вроде Dead or Alive 5 Plus. Правда, были и разочарования вроде посредственного переноса The Jak & Daxter Collection. Конец года особо порадовал любителей шутеров – вышел лучший представитель жанра Killzone Mercenary. Изумительная графика, приятный игровой процесс и недурный мультиплеер сделали игру одним из последних по-настоящему достойных релизов от Sony – наряду с великолепным эксклюзивом Tearaway от Media Molecule. Отметим, что Killzone Mercenary остаётся одной из немногих таких игр, которые не были перенесены на PS4 – возможно, ввиду  её «неоригинальности».

Что касается сторонних разработчиков, то они постепенно начали самоустраняться, а те немногие порты, что выходили (вроде Batman Arkham Origins: Blackgate) скорее разочаровывали.

Tearaway («Сорванец» в нашем переводе) стала идеальным эксклюзивом. Яркая, оригинальная и созданная с нуля специально для Vita, она использовала абсолютно все её возможности - не только гироскоп и заднюю панель, но даже камеру.

2014 год – нынешнее время: Больше без сюрпризов

В новом году Sony окончательно перестала стараться что-то изменить, пустив всё на самотёк. Killzone так и останется последним блокбастером от компании, а сама портативка пойдёт по пути, который и определит всё её дальнейшее развитие. Речь идёт, конечно, о японских играх и инди.

Нельзя сказать, что больше на Vita не выходило ярких, впечатляющих или больших тайтлов – вовсе нет. Просто дело в том, что все такие релизы приходили, как правило, из Японии, где Vita оставалась относительно успешной. DanganRonpa: Trigger Happy Havoc, Toukiden: The Age of Demon, Hyperdimension Neptunia Re;birth 1, Final Fantasy X / X-2 HD Remaster, Soul Sacrifice Delta… «добра» было навалом – если вы, конечно, не убеждённый «западник».

Инди тоже радовали: успех на консоли нашли Rogue Legacy, Luftrausers, OlliOlli, Metrico и другие. Вместо того, чтобы подумывать о новом IP или портативном спин-оффе вроде Golden Abyss, Sony «скармливали» нам сборники классики вроде Ratchet & Clank Collection, The Sly Collection и God of War Collection. В этом была логика: платформа уже полюбилась ностальгирующим по временам PS One и PS2, и на ней было доступно несколько классических игр как в виде оригинальных релизов, так и HD-портов.

Были даже неординарные попытки заявить о себе с неожиданных сторон: чего только стоит выход Football Manager Classic 2014 специально для Vita – амбициозного, но слишком уж стеснённого железом порта знаменитого футсима.

В 2014 году умерли последние намёки «консольный уровень» игр – во всяком случае, если говорить о западных релизах. Sony начала игнорировать свою портативку, выпуская разве что классические игры. Даже невероятно амбициозные порты вроде Borderlands 2 только вредили, как бы намекая, что не такая уж и мощная эта Vita.

Если вы покупали Vita, поверив рекламе, то дальше вас ждало только разочарование. В 2015 году Vita окончательно трансформировалась в нишевое устройство для ностальгирующих и японофилов. Превосходных тайтлов было немало, но они не были ни «массовыми», ни особо громкими.

В это время также была выпущена вторая и последняя модель – Vita 2000. Превосходный дизайн и масса улучшений пришлись по душе многим, хоть дисплей и стал тусклее. Больше вопросов вызвало странное творение – приставка PlayStation TV, которая позволяла играть в игры Vita на телевизоре.

В 2015 году курс не изменился: всё больше замечательных портов инди-игр и японских релизов. Эта и была новая ниша Vita, и больше ничего от неё не ждали. Sony не обращала внимания на консоль, оставив её на попечение отдельных издателей. Среди инди следует отметить Shovel Knight, OlliOlli2: Welcome to Olliwood, Teslagrad и NOVA-111. Все же остальные названия говорят сами за себя: критикам полюбились Code:Realize - Guardian of Rebirth, Steins;Gate, Ar nosurge Plus: Ode to an Unborn Star, The Legend of Heroes: Trails of Cold Steel и так далее. Игр – много, но западные студии от платформы отвернулись, изредка разве что радуя портами вроде Grim Fandango Remastered от Double Fine Productions и разочаровывая вещами вроде Disney Infinity 2.0.

Читайте также: Обзор SNES Classic mini – Маленькая коробочка ностальгии

Актуальна ли консоль в 2019 году? Едва ли. Но если вам она интересна или же вы хотите просто пополнить коллекцию интересных гаджетов, то спешите - цены вскоре взлетят до небес.

В октябре исполнительный директор Sony Computer Entertainment Масаясу Ито подтвердил, что больше в блокбастерах в компании не заинтересованы:

«Сейчас все наши студии не ведут разработку для Vita. Поскольку сторонние разработчики упорно трудятся над играми для PS Vita, мы решили сфокусировать все усилия на PS4».

Месяцем ранее он же подчеркнул, что «из-за доминирования мобильного гейминга» говорить о PS Vita 2 не было никакого смысла. В словах чувствовалась усталость – в то время как журналисты и игроки всё время сыпали соль на рану, спрашивая про будущее портативки, представители компании хотели от неё дистанцироваться и обратить внимание на неожиданно успешную PS4.

Свою веру в сторонних разработчиков озвучил и глава PlayStation Шухэй Йосида.

Поняв, что пахнет горелым, многие – даже инди – отменили планы относительно Vita. Среди отмен – Nom Nom Galaxy и Road Not Taken. Официально причиной отмены значились технические сложности.

В 2016 году PlayStation TV скоропостижно скончалась. Ситуация с играми оставалась прежняя, хотя многих приятно удивило возвращение Ubisoft (Assassin’s Creed Chronicles) и внезапное появление 2K Games, которая перенесла Civilization Revolutions 2 Plus и XCOM Enemy Unknown Plus. Поток инди продолжился такими именами, как Downwell и Severed.

Сейчас 2019, и в Японии прекращается производство консолей. В последние два года поток игр стабильно иссякал, хотя стремительной «смерти» и не случилось. К сожалению, всё указывает на то, что сиквела не будет.

Читайте также: Репортаж с выставки «Игромир 2018» и Comic Con Russia – Видеоигры, гики, косплееры и реклама

Цифровой магазин не менялся никогда, и застрял своим дизайном в 2011. Его нельзя назвать удобным - интерфейс явно должен был обновляться, но в Sony передумали. Как можно увидеть, игры всё ещё выходят. Во время просмотра списков можно наслаждаться приятной музыкой на фоне - уже полузабытая традиция.

Причины провала

Несмотря на «культовый» статус и армию поклонников (на Reddit 75 тыс. людей состоят в соответствующем сабреддите), никто не сможет объективно назвать PS Vita успешной. Поэтому её история трагична, ведь консоль была если не идеальна, то близка к этому. На ходу в неё играть удобнее, чем в Switch или 3DS; она казалась надёжнее и крепче. Лучше она и онлайн-инфраструктурой: поддержка бесплатной игры по сети, облачные сохранения (платные), масса бесплатных игр по подписке… были те, кто покупал её только ради функции Remote Play с PS4 – это действительно удобный способ насладиться играми в любом месте дома.

ПО тоже оставалось на высоте: отличный и уникальный интерфейс делал возможным умеренную кастомизацию; игры можно размещать по разным экранам и папкам. Тут тебе и поддержка трофеев, и даже мультизадачность. Когда Vita разряжалась, она уходила в спящий режим, чтобы сберечь прогресс.

К ПО претензий нет, но любой владелец Vita нехотя признается, что в жизни почти ничто не раздражает так, как частые обновления. А обновляется консоль постоянно даже сейчас, когда, вроде бы, её должны были оставить в покое. Ура стабильности - и новой защите от пиратов.

Но всего этого всё равно было недостаточно. Загадка того, что именно «убило» платформу, до сих пор будоражит умы геймеров. И с одной стороны объяснить её просто, а с другой – не очень. Начнём с не самых очевидных минусов, которые явно помешали консоли набрать ход ещё в самом начале:

  • Эксклюзивное партнёрство с AT&T в США. Компания AT&T – крупнейший провайдер скоростного мобильного интернета в США, и только она могла распространять модель PS Vita с поддержкой 3G. Как правило, такие эксклюзивные соглашения только вредят продажам.
  • Проприетарное всё. Sony, как и Apple, часто старалась игнорировать стандарты и создавать собственные. Если у 3DS был собственный (зачастую продающийся отдельно) сетевой кабель, то у Vita проприетарным был не только кабель, но и карта памяти – карта, без которой портативка не функционирует. И карты эти дешёвыми не были. Во времена PSP народ мог обойти эту проблему при помощи специальных адаптеров для MicroSD, но с Vita фокус не прокатил. Для наглядности: в 2015 карта на 32 ГБ стоила $100. Стандартная SDHC-карта такого же объёма стоила около $18.
  • Немаленькая цена. Vita стоила намного дороже альтернативы от Nintendo.
  • Маркетинг. Пусть и не фиаско уровня Wii U, маркетинг у Vita тоже был провален – во многом из-за постоянных смен приоритетов. Сначала устройство для «консольного гейминга», а затем, внезапно, не более чем автономный аксессуар для PS4? В самой компании не знали, какой ярлык навесить на Vita.
  • Игнорирование своей аудитории. Даже такая мелочь, как аналог «Виртуальной консоли» от Wii мог бы помочь, но в PSN было добавлено смешное количество классических игр. Это вынудило геймеров без особых проблем самим добавить любимые шедевры прошлого.

Но главная беда заключалась в полном отсутствии каких-то долгосрочных планов. Создаётся ощущение, что в Sony попросту не знали, что хотели от своей портативки, и когда первые полтора года не принесли огромной прибыли, всё внимание было решено сосредоточить на PS4. Важно отметить, что медленный старт – это норма для рынка. Та же PS3 долго плелась за Xbox 360 прежде чем её удалось спасти новой моделью и свежими играми. Что-то подобное коснулось и 3DS.

Как правило, стратегия в таких случаях простая: вливание средств в пиар, создание привлекательных игр (Killer Apps) и сохранение хороших отношений с целевой аудиторией. Всё это было загублено так «успешно», что создаётся впечатление какого-то корпоративного саботажа. Попросту говоря, Sony «сдалась» и довольно быстро свернула разработку новых игр, оправдав своё решение тем, что «ну слишком мобильные игры популярны». Об успешной 3DS, которую в компании в свою время приводили в пример продолжающейся актуальности портативного гейминга, удобно забыли и в разговоре не упоминали.

Поддержка трофеев - немаловажная фишка, которой всё ещё недостаёт Nintendo.

Это редкий пример, когда продукт убила не одна-две ошибки (например, маркетинг в случае с Wii U), а именно компания – сама, целенаправленно. По этой причине именно Vita войдёт в историю, как главный провал PlayStation. Даже когда Wii U дала чётко понять, что ей ничего не светит, Nintendo выпускала одну фантастическую игру за другой – жаловаться было не на что вплоть до выхода Switch. Но PlayStation на примере Vita дала понять, что «доверять» ей нельзя – если что-то пойдёт не так, покупатели останутся ни с чем. Это плохой «месседж», как ни крути.

Наследие

PS Vita войдёт в историю – по многим причинам. С одной стороны, это самый большой провал за всё время существования бренда PlayStation. С другой, технически лучшая портативная консоль поколения – возможно, последнего поколения таких устройств. Vita наглядно иллюстрирует, как плохой менеджмент и отсутствие долгосрочных планов способны убить даже самое перспективное устройство.

Vita была практически идеальной машиной для комфортного гейминга – и никакие «геймерские смартфоны» за дикие деньги не приблизятся к ней в этом аспекте. И пусть реально ярких новых игр на неё вышло всего-ничего, и в основном нас радовали либо портами, либо японскими нишевыми релизами, всё это не отменяет того факта, что Vita заслуживает право считаться успешным устройством – и провальным продуктом.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Добавьте комментарий
Введите ваше имя