Любой увлечённый геймер скажет, что игр по теннису в последнее время мало, а игр про Марио – много. А как насчёт игр Марио с теннисом? А это уже ниша, о которой мы как-то не задумываемся. Тем не менее, это не мешает серии Mario Tennis оставаться довольно активной вот уже несколько десятков лет. У неё были успехи и провалы – например, предыдущая Mario Tennis: Ultra Smash восторгов не вызвала, а вот некоторые предшественницы нашли своих поклонников. Новая Mario Tennis Aces стремится вернуть нереалистичному теннису былой задор и вдохновить новых игроков. Получилось ли?

Да, я вижу, как многие чтецы покачали головой. И о чём вы тут рассказываете, какой Mario Tennis Aces? А вот качать не надо – хорошая игра есть хорошая игра. И в самом сердце Mario Tennis Aces находится действительно мощная формула, могущая привести не только к успешному продолжению серии, но и создать новый многопользовательский хит для всех возрастов. Такие вещи покупают для компании, в семью или для друзей. Сколько можно играть в одну и ту же FIFA? Иногда хочется красок и быстрого, яркого геймплея, и тут-то Mario Tennis Aces как никогда кстати.

В главной роли игры всё тот же неизменный Марио, чей итальянский акцент ласкает слух вот уже более двадцати лет. Его «ух», «ах» и другие высоко цитируемые фразы никуда не делись – тут всё как раньше. В качестве противников выступают знакомые – и не очень – друзья и враги, среди которых Тоад, Йоши, Баузер, Пич, Варио и другие. Есть и менее ожидаемые гости вроде Спайка. Кое-кто прибудет позже, после выхода бесплатного DLC.

В этом месяце мы уже получили теннисную игру, которая обещала вернуть этот спорт на наши телеэкраны и мониторы, но случился прокол: Tennis World Tour нахватала троек и двоек, потому что её торопили к недавно прошедшему турниру Ролан Гаррос. Mario Tennis Aces релизнулась позже, но порадовала гораздо более вылизанной презентацией и гораздо меньшим реализмом.

Читайте также: Самая амбициозная РПГ в истории? Всё, что мы знаем про новую Cyberpunk 2077 от создателей «Ведьмака»

Когда на свет вышла предыдущая часть, её больше всего ругали за скудный контент и отсутствие какой-либо изобретательности. Разработчики нас услышали, и выдали Mario Tennis Aces, где есть не только переработанная боевая (да – именно боевая) система, но и полноценная сюжетная (да – именно сюжетная) кампания. И может последняя не обязательно дотягивает до перипетий Golf Story, зато отлично учит всем азам мастерства.

Расписывать вам все элементы сюжета я не буду – лучше вам с этим произведением высшего искусства ознакомиться самим. Скажу только так: игра настолько серьёзно воспринимает свою теннисную параллельную вселенную, что не улыбнуться не получится. Тут есть всё: и великая ракетка, на фоне которой кольцо всевластия кажется дешёвой безделушкой, и драма, которой позавидуют всякие Шекспиры и Толстые, и эпичные битвы, достойные экранизаций Питера Джексона. И я до конца пытался понять, то ли это самоирония, то ли канон Марио всерьёз пополнился историей о том, как все злодеи и герои и правда без видимой причины стали решать все конфликты на теннисном корте.

Сюжетная кампания – это стержень игры, который пропустить нельзя. Это и хорошо, и плохо – с одной стороны, всегда приятно видеть, когда такие компанейские игры получают однопользовательский контент (хороший пример Splatoon 2 сказался), а с другой – слегка неприятно, что за корты приходится корпеть одному, когда хочется просто включить игру и сразиться с другом. К счастью, персонажей выигрывать не надо – все звёзды Nintendo сразу доступны для выбора.

Больше всего в Mario Tennis Aces меня удивило не присутствие сюжетки, а то, насколько она… сложная. Я, конечно, не буду говорить, что это Dark Souls мира теннисных недосимуляторов (а, чёрт, всё равно сказал), однако факт того, что «асы» заставили меня чертыхаться и гневно испепелять телевизор взглядом, остаётся фактом. Чуть ли не сразу нам предлагают жёсткие спарринги с врагами, которые орудуют не только ракеткой, но и всякими вспомогательными, и точно запрещёнными правилами спорта, элементами. Не говоря уже о том, что некоторые из боссов занимают собой полкорта и пользуются магией.

Читайте также: Обзор Hyrule Warriors: Definitive Edition – Спин-офф для избранных

По мере продвижения мы открываем всякие плюшки вроде новых ракеток, и сражаемся с боссами. Далеко не каждая битва вообще относится к спорту – нередко это мини-игры, к самому теннису почти не относящиеся. Задачки постоянно меняются – немало и головоломок. Неожиданно. И, как я уже дал понять, прохождение лёгким не получается: то и дело нас унижают и заставляют переигрывать. Я столько раз становился свидетелем собственного фиаско, что сразу же выявил главный недостаток игры – отсутствие быстрой кнопки рестарта. Любой любитель Super Meat Boy скажет, что когда игра сложная, подобный способ быстро вернуться в бой очень важен. Иначе у нас просто опускаются руки. А слушать в десятый раз разочарованные комментарии сопровождающего меня Тоада мне как-то не хочется, нет.

Однопользовательские турниры и режимы – это отлично, но никто ради них Mario Tennis Aces не купит. Nintendo, в конце концов, была и остаётся лучшим производителем игр для компании людей. Никакая игра-вечеринка не вызовет большего ажиотажа, чем Mario Party, и никакой картинг не разойдётся тиражом в 20+ млн. копий. И да извинят меня поклонники Mortal Kombat и Injustice, но даже эти любимые многими слова не вызывают вселенского хайпа, который способна пробудить новая часть Super Smash Bros. Так что да – Nintendo знает, как выпустить увлекательную игру для компании, и при этом сделать её одновременно простой и очень продуманной. К счастью, Mario Tennis Aces не блекнет на фоне своих более именитых собратьев, хоть и хитом вроде Mario Kart ей и не стать.

Mario Tennis Aces нужно купить тем, кто любит играть с друзьями и родственниками, которые физически находятся рядом. Берём в руки виртуальную ракетку и растворяемся в цифровом мире, где теннис – это всё. И пусть здесь нет всех правил полноценного спорта, и многие вещи упрощаются, в своей душе это именно теннис. Разные типы подач, зубодробительные сеты – довольно быстро забываешь, что это всё не всерьёз. Я хочу поблагодарить разработчиков, которые уделили много времени созданию боёвки, которая бы была одновременно глубокой и простой для понимания. Помимо нескольких типов подачи, которые неотличимы от того, что мы видели в Tennis World Tour, Марио (и другой персонаж) может накапливать энергию и выполнять специальный удар, когда время замедляется, и он может точно прицелиться в любое место корта при помощи гироскопа в контроллере. Так можно эффектно заработать очки или ударить по сопернику. Если он не успеет парировать, его ракетка может сломаться – game over.

Если не тратить энергию по пустякам, то можно запустить фаталити, если уж мы решили вспомнить MK. Так можно назвать суперудар, способный уничтожить соперника одним попаданием.

В Mario Tennis Aces множество нюансов, которые становятся понятны спустя многие часы игры. Даже сюжетка не покажет всё, и очень полезно читать подсказки на загрузочных экранах. Если бы только игра не загружалась так быстро – невозможно даже предложение прочитать! Если же боёв с виртуальным визави хватило, а друзья все захворали, то можно поиграть и по сети. Пока что не было замечено никаких проблем с соединением, и соперников хватает. Немудрено: Mario Tennis Aces заняла первое место по продажам во многих странах, и в том числе в Японии и Великобритании.

Читайте также: Обзор Donkey Kong Country: Tropical Freeze – Полузабытый эталон платформера

Визуально игра яркая и приятная, чего и стоит ждать от чего угодно с приставкой Mario. Графически сложно заметить какой-либо качественный прыжок со времён Wii U, хотя в сравнениях видно, что он есть. Если же вы относитесь к немногочисленным счастливым обладателям Mario Tennis: Ultra Smash, то можете заметить, как многие элементы, вроде основных моделей и анимаций, были прямо перенесены из версии для Wii U. Неприятно? Возможно.

Что касается презентации, то Mario Tennis Aces отстаёт от той же Mario Kart. Музыки тут немного, и она редко запоминается, хотя её автором выступил Мотой Сакураба, работавший над такими вещами, как Dark Souls и Tales of Berseria.

Подводя итог, можно сказать, что Mario Tennis Aces получилась очень достойной и даже перевыполнила свою задачу. Она не станет культовой игрой, которую будут сотни раз перевыпускать при каждом новом выходе консоли, но это достойное возвращение задремавшей франшизы и ещё одна достойная вещь на Switch, вокруг которой может собраться компания. Хороший онлайн, увлекательный геймплей и отличная боёвка образуют отличный фундамент для продолжений – а может и для множества DLC, которые преобразят игру во что-то ещё лучшее, как это случилось с ARMS.