Не так много игровых серий могут зваться культовыми, но Hitman определённо достоин этого слова. Игр про легендарного убийцу вышло немало, и последняя – странным образом названная просто Hitman – получилась одновременно самой смелой и классической во всех смыслах. Ей потребовался год, чтобы полностью выйти, и поэтому только сейчас можно оценивать весь этот проект.

Эпизодические игры давно перестали быть диковинкой, но почти всегда этот формат относится к играм с глубоким нарративом и множеством QTE. Самыми успешными играми формата являются The Walking Dead и Life is Strange. Когда же Io Interactive объявили о том, что трансформируют классическую сагу о наёмном киллере в долгоиграющую мыльную оперу, многие были озадачены и даже обозлены. Мы долго ждали полноценного продолжения, но получили огрызки, мало чем связанные друг с другом. Ни тебе полноценной связной истории, ни полновесной игры. Это смелое решение, и до сих пор остаётся гадать, оправдало ли оно себя.

Кто-то скажет, что игры Hitman всегда выигрывают за счёт ощущения крутости и неуловимости. Агент 47 является одним из самых стильных персонажей видеоигр всех времён, что подтверждают то и дело всплывающие киноподелки, неудачно пытающиеся перенести харизму нашего героя на большой экран. Но я бы добавил, что помимо ощущения «крутости» от игры новый Hitman также играет и на наших обидах, а точнее – зависти. Все мы знакомы с этим неприятным, но очень сильным чувством, и создатели Hitman решили этим воспользоваться. Весь сезон не подарил нам какого-либо сюжета, но у него есть один мотив – богатые. То и дело Агента посылают разобраться с новой целью самым изобретательным образом, но цели, хоть и разные, и находящиеся в разных странах, объединены одной особенностью – богатством.

Особо это заметно в последнем, шестом, эпизоде, происходящем в высокогорном спа в Хоккайдо. Это место, которое вряд ли кто-либо из нас увидит вживую; изумительные пейзажи, горы, роскошь – обо всём таком мы скорей можем почитать. Ну и главное – люди. Богатые, избалованные и лощённые клиенты, одного вида на которых хватит, чтобы внутри проснулись самые разные первобытные чувства. Подобная несправедливость всем нам знакома, но именно Hitman позволяет выместить всю обиду самыми разными и изобретательными образами. В Hitman мы не просто убиваем богатых – мы забираем у них всю их жизнь, захватываем их святилище и предаём, притворяясь их слугами.

Несмотря на то, что мы с самого начала были готовы раскритиковать сезонный формат, у создателей нашлось немало аргументов в его защиту. По их словам, сезоны помогут людям вспомнить былое, когда мы переигрывали по несколько десятков раз одни и те же миссии. В наше время мы так «избалованы» бесчисленным количеством игр, что неспособны оценить дизайн уровней. Но благодаря периоду ожидания и постоянным обновлениям, и новым целям, каждая новая локация изучается игрокам досконально. Спорное мнение, которое многие поддержали и опровергли. Впрочем, если уж какая игра и может сработать по такой модели, то это Hitman, где решить задачу можно множеством самых разных способов.

Но не волнуйтесь, если вы пропустили разгар сезона, и добрались до игры только после выхода полного комплекта. Все эпизоды неплохо складываются в полноценную игру – возможно одну из лучших за всю историю франшизы. Карты больше, детальнее и живее, чем когда-либо, и их всё так же увлекательно «ломать», находя самые разные способы пробраться к жертве. Тут полно секретных ходов, отвлечений, ловушек, возможностей камуфляжа и серий действий. Локации велики как никогда, не подходить к ним следует так же, как и всегда: осторожно, в тени, то и дело «заимствуя» наряды тех несчастных, кто попадается вам на пути. По ходу приходится находить способны того, как подобраться к цели.

Система камуфляжа всегда выделяла игры Hitman, но и часто страдала от непоследовательности, особенно в Hitman Absolution 2012 года. Здесь она была полностью переработана, и больше не кажется чем-то непредсказуемым и бессистемным. Теперь у неё есть своя логика; можно быстро видеть тех, кто начинает что-то подозревать, а их реакция всегда понятна: в отеле непонятно откуда взявшегося лысого официанта обязательно заподозрят начальники, но другие официанты могут подумать, что вы просто новичок.

Даже если вас заприметили в чём-то неладном, всегда есть шанс сбежать, не загружая предыдущее сохранение. Все NPC какое-то время думают, прежде чем начать действовать агрессивно. Агент 47, конечно, способен дать отпор, но, как и полагается в игре жанра стелс, это успеха не принесёт. Вообще, несмотря на всю свою крутость, наш протагонист какой-то слабый соперник – если вас окружат, шансов на спасения почти нет.

Помимо традиционной пушки у Хитмана есть и свой набор шпионских примочек, от глушителя до шприцов с ядом и даже снайперских винтовок. Иногда примочки можно открыть после прохождения, но чаще всего вам придётся использовать всё, что неровно лежит. Стать летальным оружием может всё от отвёртки до ковбойского бюста. Многие особо изобретательные убийства связаны с опцией «Возможности», которая проявляется в виде голоса Дианы Бёрнвуд, которая детально рассказывает о всех таких шансах. Это хорошая помощь, но я советую её отключить, поскольку так не чувствуешь свободу выбора. Всё-таки хочется самому находить неожиданные решения задач.

Вообще, диалог очень часто игроку навязывается. Порой он уместен, но чаще всего – нет. Стоило мне заметить какую-то деталь самому, как я тут же услышу о ней из уст какого-нибудь NPC. Из-за этого постоянно помнишь, что следуешь сценарию. Впрочем, нередко диалоги стоят того, чтобы их услышать – ими занимались весьма остроумные сценаристы; чего только стоит подслушать требования рок-звезды в Бангкоке.

Несмотря на то, что все эпизоды обладают общим сюжетом, особо связными их не назовёшь. Какая-то мешанина из отсылок «Иллюминатам» и заговоров – я ко всему этому прислушиваться не хотел. Что же касается карт, то каждую из них можно назвать маленьким шедевром. У каждой есть своя концепция и своя атмосфера. Яркий, напыщенный Париж представляет из себя большой дворец, однако «Сапиенца» кажется более расслабленной. Если первое – это событие, то второе является целым городским районом с магазинчиками, квартирами и катакомбами. Марракеш – яркий, забитый людьми город, а Бангкок умело смешивает роскошь Парижа и атмосферу Сапиенцы. Лагерь в Колорадо получился наименее интересным – слишком всё плоско и открыто. Уже упомянутый тут Хоккайдо, однако, превосходно завершил сезон.

В мире игр всё меняется очень быстро. Не так давно мы волновались за будущее франшизы, но потом Io подарили нам вот такую яркую и богатую на контент игру. Казалось, что жанр стелс-песочниц переживает лучшее время (вспомним не менее великолепную Dishonored 2), но в последнее время поступает всё больше новостей, что всё-таки не этого хотят люди. И Deus Ex, и Hitman находятся под угрозой в этом мире мультиплеерных шутеров и донатов. Как бы то ни было, приятно, что компания не растеряла хватку, и выпустила игру, которая займёт достойное место среди лучших версий игр про Хитмана.