Издатель Kalypso Media известен множеством тактических игр и симуляторов. Пожалуй, самой известной является серия Tropico, удивительно похожая на новую Railway Empire даже несмотря на то, что выпустила её другая студия. Не секрет, что всевозможных симуляторов железнодорожного магната хватает, но мало кто может похвастаться очарованием и интуитивностью, которые присущи последнему творению Gaming Minds, смогшими не только вдохнуть жизнь в нишевой жанр, но и успешно перенести его на консоли.

Railway Empire несложно понять: игроку предлагается взять на себя управление железнодорожной компанией, которая стремится связать все большие города необъятных Соединённых штатов Америки. Это битва умов и капиталов, и тест на то, на что вы готовы пойти ради достижения своей цели.

Признаюсь, с самого начала мне импонировала идея создать понятный железнодорожный симулятор, который будет работать на всех платформах. Альтернативы Railway Empire есть – но все они на ПК, и едва ли очень приветливы по отношению к новичкам. Railway Empire не такая: она понятна и интуитивна, и, что больше всего удивляет, обладает отличным интерфейсом.

Railway Empire
На каждую платформу сделан адекватный интерфейс. Консольный, например, использует старое доброе «колесо». Никаких тебе курсоров, слава богу.

Многие игры традиционно «компьютерных» жанров испытывают сложности с портом на консоли. Иногда проблема в железе, но чаще всего винить следует самих разработчиков, которые ленятся адаптировать управление для контроллеров. Самый свежий пример – Sims 4, которые так и не избавились от курсора и микроскопического текста. Но там, где Maxis не справилась, немецкая Gaming Minds преуспела. Управление Railway Empire идеально работает на консоли, и остаётся понятным даже для тех, кто больше привык к играм совершенно другого плана.

Впрочем, несмотря на всю интуитивность Railway Empire, простенькой её не назовёшь. Тут есть все элементы тактической игры. Сначала ваша задача предельно проста: стройте вокзалы и объединяйте города и фермы. Создавайте маршруты для поездов и смотрите за тем, как ваша казна полнится долларами. Но это только сначала, когда игроку даётся большой стартовый капитал и города, находящейся неподалёку друг от друга. Постепенно сложность нарастает: появляются конкуренты, готовые на всё, чтобы вам насолить: они прокладывают пути прямо у ваших ферм, покупают фабрики и даже посылают шпионов и саботажников, о чём любезно вас оповещают.

Railway Empire
«Сюжетная кампания» позволяет исследовать США и выучить всё, что можно о том, как работает Railway Empire

Задачи тоже становятся сложнее: города, которые нужно соединить, находятся всё дальше, и требуют мудрёной планировки, которая вынудит вас потратить все деньги на туннели через горы или мосты над реками. И как бы игра ни старалась вводить всё аккуратно, новички непременно запутаются в некоторых задачах, и что-то упустят. Это едва ли вина Railway Empire – просто свойственный жанру элемент.

Подождите ещё немного, и вам придётся следить за целыми индустриями, перевозя хлопок с одной фермы в город с фабрикой, а затем транспортируя готовый продукт в какой-нибудь мегаполис. Можно и играть на бирже, и выкупать акции конкурентов. В случае особо успешной кампании можно и вовсе перекупить весь конкурирующий бизнес. Нужно не только прокладывать пути, но и обновлять локомотивы. Можно нанимать кондукторов и работать над структурой поезда.

Читайте также: Обзор Iconoclasts – Восемь лет ожидания того стоили

Railway Empire всячески старается быть дружелюбной по отношению к тем, кто ранее не встречал игры подобных жанров, но путаницы не избежать, особенно когда головная боль появляется не по вине игрока, а волей случая – например, когда поезд решает сломаться без видимой причины. Важно с самого начала усвоить то, как разводить рельсы для того, чтобы два поезда не столкнулись друг с другом или не застряли на путях. Первые десять часов будут полны такой неразберихи: какие-то поезда будут отказываться загружать тот или иной продукт; какие-то просто будут ломаться и застревать в «пробках». Railway Empire требует внимания, усердия и терпения.

Railway Empire
Древо прогресса. Тут можно открыть всё – от улучшенных вагонов до самых современных локомотивов.

Игра отчаянно напомнила мне серию Tropico, хотя созданием Railway Empire занималась другая студия. Виной тому общее настроение: может показаться, что игра про промышленников и магнатов, стремящаяся быть исторически достоверной, будет мудрёной или скучной, но не тут-то было: Railway Empire полна юмора и приятных мелочей, которые разбавляют настроение. Пока на фоне играет забавная музыка жанра кантри, с вами «общаются» ваши конкуренты, откалывающие многочисленные фразочки в фирменном стиле Tropico. Время от времени на экране появляются вырезки из газет, сообщающих о последних успехах и неудачах предпринимателей и рассказывающих разные анекдоты, которые никак не связаны с происходящим. Юмор в Railway Empire на удивление хорош – можно даже встретить неожиданные отсылки к «Южному парку», так что внимательно читайте газеты.

Актёры, ответственные за голоса стереотипических нью-йоркских гангстеров и заносчивых британских снобов, стараются как могут, хотя главной их задачей было не как можно лучше зачитать текст, а как можно достоверней замаскировать немецкий акцент и выдать его за, например, техасский. Если вас не раздражали разрозненные фразочки в Tropico 5, то не будет бесить и Railway Empire. Остальные могут отключить голоса вовсе – они здесь совершенно не обязательны.

Визуально Railway Empire никого не разочарует: в игре огромное количество аутентичных деталей: локомотивы проработаны, а города действительно похожи на города. Несмотря на то, что руководить вашей империей вы будете с высоты птичьего полёта, никто не мешает вам приблизить любой кусочек карты вплотную. Честно признаюсь, я был приятно удивлён уровнем графики Railway Empire: города очень детальные, а текстуры качественные. Игра выглядит чисто и аккуратно, и при этом работает поразительно плавно и шустро – даже на более слабых стандартных моделях PS4 или Xbox. Скорость загрузки тоже радует – это на удивление качественный порт.

Railway Empire
Приближать камеру можно вплотную, рассматривая каждую мелочь.

Что касается звука, то Railway Empire не поражает, но остаётся на уровне. В игре есть несколько эпох, которым соответствуют локомотивы, города и музыка. Музыка не раздражает – и на этом, в общем-то, всё. Она дополняет происходящее на экране, но бежать скачивать саундтрек вряд ли захочется.

По многим категориям Railway Empire является хорошей, даже отличной игрой, но идеальной её я бы не назвал. Я уже упоминал, что тут есть случайные элементы, и именно они очень раздражают. Далеко не всегда понятно, почему поезда отказываются перевозить тот или иной продукт, или почему ломаются посреди пути. При этом сломанный локомотив не только застопорит движение товара, но и вызовет недовольство у населения городов, хотя вашей вины тут никак нет. Несмотря на все попытки студии максимально объяснить многочисленные механики игры, многое всё равно остаётся тайной. При этом долго разгадывать, что пошло не так, не получится – таймер тикает, и время на выполнение задачи может закончиться. Ещё с бета-версии разработчики работали над тем, чтобы сделать игру максимально понятной, но до идеала пока что далеко.

Railway Empire
Таких газет в Railway Empire много. Главная новость чаще всего связана с вашими успехами или успехами ваших конкурентов, а остальное – шутки ради.

Не могу я похвалить и ИИ, который кажется мне слишком нечестным. Эту позицию разделяет множество игроков, но разработчики ответили на многочисленные жалобы простым «нас всё устраивает». Точно также игра плохо инструктирует в некоторых местах. Меня научили ставить заправочные станции, но где конкретно – не сказали. Точно то же относится к складам: я знаю, что их можно ставить, но не знаю, куда. Из-за такой недосказанности иногда приходится действовать по наитию, что не всегда хорошо.

Вердикт

Railway Empire – это игра с огромным потенциалом. Тут есть отличный фундамент для полноценной серии – осталось только доработать многие мелочи, которые мешают по-настоящему игрой насладиться. Детальный мир, меняющиеся эпохи, интересный арт, большой выбор локомотивов и возможностей выиграть – всё здесь отлично. Возможно, проблемы ИИ и не совсем понятные инструкции решатся патчами. Возможно – новой частью. Railway Empire стоит недёшево, и требует много от игрока, но если вам нравятся подобные игры, или вы всегда хотели попробовать что-то эдакое, что Railway Empire вас не разочарует.